Intercropping maize with grain legumes for Striga control in Zimbabwe

  • D Musambasi University of Zimbabwe, Crop Science Department, P.O. Box MP167, Mount Pleasant, Harare, Zimbabwe
  • O. A Chivinge University of Zimbabwe, Crop Science Department, P.O. Box MP167, Mount Pleasant, Harare, Zimbabwe
  • I K Mariga University of Zimbabwe, Crop Science Department, P.O. Box MP167, Mount Pleasant, Harare, Zimbabwe

Abstract

(Received 9 March, 2001; accepted 10 December, 2001)

Abstract

On-farm experiments were conducted in Chinyika Resettlement Area during the 1994/95 and 1995/96 rainy seasons at four sites to test the effectiveness of intercropping maize with cowpea, groundnut, field bean and bambara nut in suppressing Striga asiatica (L.) Kuntze. During the 1994/95 rainy season maize/cowpea intercrop supported less S. asiatica plant m-2 than sole maize, while other intercrops supported similar numbers of emerged S. asiatica plants m-2 as sole maize. Combined analysis over sites showed that the numbers of emerged S. asiatica plants in the intercrops were similar to those in sole maize during the 1995/96 season. However, during the same season the number of emerged S. asiatica plants was significantly (P<0.05) lower in the maize/groundnut intercrop at 8 weeks after crop emergence (WACE) at one site but similar at the remaining sites. Due to moisture stress and severe competition from the parasitic weed, no maize grain was harvested during the 1994/95 season. The maize/cowpea intercrop had the lowest maize stover yield, while the maize/field bean intercrop had the highest stover yield. Maize grain yields were not significantly different for all treatments during the 1995/96 season but the partial land equivalent ratios (PLERs) ranged from 0.8 to 1.70 indicating that intercropping maize with legumes had an advantage over planting sole maize in S. asiatica infested fields.

Key Words: Competition, moisture stress, partial land equivalent ratio, Striga asiatica, yields

Résumé

Des expériences sur fermes ont été conduites, en quatre endroits du camp de réinstallation de Chinyika, pendant les saisons 1994/1995 et 1995/1996 pour tester l'efficacité de la culture du maïs et du niebé intercalé, l'arachide, l'haricot et l'arachide bambara a supprimé le Striga asiatica (L.) Kuntze. Pendant la saison 1994/1995 le maïs combiné au niebé a supporté moins de Striga asiatica que le maïs en monoculture, tandis que les autres cultures associées ont supporté une émergence identique du striga asiatica comme le maïs en monoculture. L'analyse combinée des sites a montré que l'émergence du striga asiatica dans les cultures combinées était similaire à celle du maïs durant la saison 1995/1996. Durant la même saison cette émergence était significativement faible dans le maïs combiné à l'arachide 8 semaines après l'émergence de la plante dans un site seulement. A cause du déficit en eau et une sévère compétition de la part des parasites aucune graine de maïs n'a pu être récoltée durant la saison 1994/1995. La culture du maïs combine au niebé avait le plus faible rendement en biomasse de maïs; alors que le maïs combiné à l'haricot a produit le plus grand rendement. Les différences de rendement n'ont pas été significatives pour tous les traitements durant la période 1995/1996. Le taux partiel de terres équivalentes a range entre 0.8 et 1.70 indiquant que la culture du maïs combiné aux légumes a eu un avantage sur la culture du maïs seul concernant l'incidence du S. asiatica.

Mots Clés: Compétition, stress lié à l'humidité, taux partiel de terres équivalentes, Striga asiatica, rendements

(Af Crop Sci J 2002 Vol 10 No 2 pp163-172)
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eISSN: 2072-6589
print ISSN: 1021-9730