Potential impact of intercropping on major cowpea field pests in Uganda

  • P Nampala Department of Crop Science, Makerere University, P.O. Box 7062, Kampala, Uganda
  • M W Ogenga-Latigo Department of Crop Science, Makerere University, P.O. Box 7062, Kampala, Uganda
  • S Kyamanywa Department of Crop Science, Makerere University, P.O. Box 7062, Kampala, Uganda
  • E Adipala Department of Crop Science, Makerere University, P.O. Box 7062, Kampala, Uganda
  • N Oyobo Pallisa District Agricultural Office, P.O. Box 26, Pallisa, Uganda
  • L EN Jackai International Institute of Tropical Agriculture, Oyo Road, PMB 5320, Ibadan, Nigeria

Abstract

Insect pests are perhaps the most important constraint to cowpea (Vigna unguiculata L. Walp) production. In Uganda, aphids, thrips, pod sucking bugs and pod borers are ubiquitous and very devastating, sometimes leading to total crop failure. On-farm studies were conducted at 3 sites in eastern Uganda for three consecutive seasons to evaluate the use of intercropping as a pest control strategy in cowpea. Two local cowpea cultivars, Ebelat (Erect) and Icirikukwai (spreading) were grown as sole crops or intercropped with a local variety of greengram (Vigna radiata) or sorghum Sorghum bicolour cv. Seredo. Aphids and thrips populations were significantly reduced in the cowpea + sorghum intercrop but were higher in the cowpea + greengram intercrop. In contrast, pod borer and pod sucking bug infestations and their associated damage were significantly higher in the cowpea + sorghum intercrop than in the other cropping systems. These results contradict previous reports and indicate that (a) not all pests are controlled by intercropping, (b) to be effective, intercropping has to be part of a pest management system that involves other control strategies, and (c) choice of a cropping system for IPM should consider the pest profile.

Key Words: Aphids, IPM, pod borers, pod sucking bugs, thrips, Vigna unguiculata

Résumé

Les pestes des insects représentent peut être la plus grande contrainte à la production du niébé (Vigna unguiculata L. Walp). En Ouganda, les alphides, thrips, les suceurs et foreurs de gousses sont omniprésent et très dévastateurs, par moments conduisent à la non production. Des essais des champs étaient conduits en trios endroits à l'est de l'Ouganda pour trios saisons consécutives, pour évaluer l'utilisation de cultures associées comme stratégic de contrôle des pestes dans le niébé. Deux variétiés du niébé, Ebelat (Erect) et Icirikukwai (spreading) étaient plantées en mono et cultures associées avec des variétiés locales de greengram (Vigna radiata) ou du sorgho (Sorghum bicolour cv. Seredo). Les populations des alphides et des thrips étaient significativement réduites dans le niébé associé au sorgho mais étaient élévées dans le niébé associé au greengram. Au contraire, les infestations des foreurs et des suceurs de gousses et les dommages induits étaient significativement élévés dans la combinaison niébé et sorgho que dans d'autres cultures. Ces résultants contraidisent les rapports précédents et indiquent que (a) pas toutes les pestes sont contrôlées par la culture en association, (b) pour être efficace, la culture en association doit faire partie du système de gestion des pestes impliquant d'autres stratégies de contrôle, et (c) le choix du système des cultures pour la gestion intégrées des pestes devra considérer le profile des pestes.

Mots Clés: Aphides, IPM, foreurs de gousses, suceurs de gousses, thrips, Vigna unguiculata

(Af Crop Sci J 2002 Vol 10 No 4 pp335-344)
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eISSN: 2072-6589
print ISSN: 1021-9730