Potential for cassava production in the Bathurst region of the Eastern Cape Province of South Africa

  • J Allemann ARC-Roodeplaat Vegetable and Ornamental Plant Institute, Private Bag X293, Pretoria 0001, South Africa
  • N Dugmore Bathurst Agricultural Centre, Private Bag X1,, Bathurst 6166, South Africa
Keywords: Manihot esculenta, storage roots, winter<br>

Abstract

Cassava (Manihot esculenta) is a minor crop in South Africa that has had periodic rises in interest since it was first cultivated in the country. Interest in the crop has waned over the years, but the crop is now being used as a source of high quality starch, which has again stimulated interest in its use as a commercial crop. No cassava is cultivated in the Bathurst area despite the apparently suitable climatic conditions. This study was conducted in order to evaluate the potential of this area for dryland cassava production. Eight varieties (I92/0326, I90/00330, I93/0170, TMS60444, TMS90853, ThaiI, Aunty Alice and Tokunbo) were planted at a density of 8 300 plants ha-1 using tissue cultured plants. Harvesting took place at 6, 15 and 21 months after planting (MAP), with each harvest date being established as a separate block. Tuber yields 6 MAP ranged from 8 to 22 t ha-1, with I93/0170 producing the highest yield. After 15 months, the highest yield was around 34 t ha-1 produced by TMS90853, although no significant (P>0.05) differences were noted between varieties at this stage. TMS60444 produced a yield of 76 t ha-1 21 MAP. Only three varieties showed significant (P<0.05) increases in yields from 6 to 15 months, while yields of seven varieties increased significantly (P<0.05) between 15 and 21 months. This was attributed to the cold winter period falling between the 6 and 15 month harvest period. The Bathurst region is suitable for cassava production, but variety selection should be based upon the growing period envisaged.
Key words: Manihot esculenta, storage roots, winter
RÉSUMÉ
Le manioc (Manihot esculenta) est une plante mineure qui a eu des peaks d'intérêts périodiques depuis qu'il a été cultivé pour la première fois en Afrique du sud. Les intérêts pour la plante ont décru au fur des années, mais elle est aujourd'hui utilisée comme source d'amidon de qualité élevée qui stimulera encore l'utilisation de la plante pour le but commercial. Le manioc est cultivé en Bathusrt en dépit des conditions climatiques plus ou moins adéquate. Cette étude a été conduite pour évaluer le potentiel de la région pour la production du manioc en région sèche. Huit variétés (I92/0326, I90/00330, I930170, TMS60444, TMS90853, ThaiI, Aunty Alice et Tokundo) étaient plantées à la densité de 8300 plantes ha-1 utilisant (bio-culture des tissus). La récolte à eu lieu a 6, 15 et 21 mois après semence (MAS). Les dates de récolte ont été considérées comme des blocs séparés. Les rendements en tubercules étaient de 34 t ha-1 produits par TMS 90853, même si aucune différence significative était observée entre les variétés à ce niveau (P<0.05). TMS 60444 a produit le rendement de 76t ha-1 après 21 MAS. Seulement trois variétés ont montré de différences significatives entre 15 et 21 mois (P<0.05). Ceci était attribué à la période froide d'hiver entre le sixième et 15eme mois entre la période de récolte. La région Bathurst est très propice à la production du manioc, mais la sélection des variétés doit être basée sur la période de culture envisagée.
Mots clés: Manihot esculenta, stockage des racines, hiver
African Crop Science Journal Vol.12(3) 2004: 275-281

Published
2005-01-24
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 2072-6589
print ISSN: 1021-9730