Conflict between National Interest and Human Rights: Britain’s Policy towards African Immigrants, 1960 – 2013

  • James Olusegun Adeyeri
  • Jacob Olayemi Ogunniyi
Keywords: National Interest, Human Rights, British Policy, African Immigrants.

Abstract

Since time immemorial, national interest has been the plank of inter-group and inter-State relations. In the modern contemporary international system, national interest has become the cornerstone of foreign policy formulation and actions of sovereign states. However, in pursuing and advancing national goals and objectives, each state is expected and required to conform to certain norms and standards of behaviour. One such is the respect for and observance of fundamental human rights, including freedom of movement, association, and other socio-economic self  expressions. Experience has shown that the pursuit of national interest and preservation of fundamental human rights concurrently can be a daunting task for the state due to political, security,  economic and social considerations. This article is a historical analysis of the conflicting postures of Britain’s African policy which in one breath, advocates and affirms commitment to human rights including those of free movement and association, but in another, undermines these same rights through certain immigration policies and practices. Pointedly, the article seeks to interrogate the basis, manifestations and implications of British immigration policy towards African immigrants between 1960 and 2013.

Keywords: National Interest, Human Rights, British Policy, African Immigrants.


Depuis bien longtemps, l'intérêt national reste fondamental dans les relations intergroupes et interétatiques. Dans le système international moderne contemporain, l'intérêt national est devenu la pierre angulaire de la formulation de la politique étrangère et des actions des États souverains. Toutefois, dans la poursuite des objectifs nationaux, chaque État est sensé se conformer à certaines normes et standards de comportement. L'un d'eux est le respect des droits humains fondamentaux, notamment la liberté de mouvement, d'association et d'autres  expressions socio-économiques. L'expérience a montré que la défense de l'intérêt national tout en préservant les droits humains fondamentaux peut constituer une tâche ardue pour l'État en raison de considérations politiques, sécuritaires, économiques et sociales. Le présent article est une analyse historique des postures conflictuelles de la politique africaine britannique qui, d’une part, défend et affirme un engagement en faveur des droits de  l'homme, notamment la liberté de mouvement et d'association, mais d’autre part, sape ces mêmes droits à travers certaines   politiques et pratiques d'immigration. L’article cherche à interroger la base, les manifestations et les implications de la politique d'immigration britannique sur les immigrants africains entre 1960 et 2013.

Mots clés : Intérêt national, droits de l'homme, politique britannique, immigrants africains.

Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907