Re-inventing Federalism in Post-transition Nigeria: Problems and Prospects

  • Osita Agbu

Abstract

This paper grapples with the question of Nigeria's federal practice. It argues that there is a need to re-examine federalism in the country with a view to restructuring the system so that it reflects the ethnological and political realities on the ground. It proposes the de-concentration or decentralisation of the powers of the central government, which increased astronomically during military rule to the disadvantage of the component units—the states. In addressing this subject matter, the paper critically examines the theoretical basis for the notion of federalism, seeking to determine Nigeria's suitability as a federal state in the first instance. A historical overview of the origin of Nigeria's federalism—alongside a discussion of present-day predicaments—is presented in the preliminary analysis. Subsequently, the persisting problems in Nigeria's federalism—like the monopoly of state power, revenue allocation, state creation and federal character—are re-visited with a view to determining the situation in the post-transition democratic environment. Finally, the paper makes a case for the constitutional division of the country into geo-political zones, the rotation of power amongst these zones, and the decentralisation of power away from the centre to the states and local governments.
Résumé
Cet article aborde la question des pratiques fédérales au Nigeria. Il soutient que le type de fédéralisme pratiqué dans ce pays doit être revisité, afin de restructurer le système de sorte qu\'il reflète les réalités ethnologiques et politiques sur le terrain. Ce texte propose une déconcentration ou une décentralisation des pouvoirs du gouvernement central, qui se sont accrus de manière phénoménale au cours du règne militaire, à la défaveur de ses composantes que sont les États. Il procède à une étude critique de la base théorique du fédéralisme, en cherchant à déterminer si le Nigeria se prête ou non à ce type d\'organisation étatique. Un aperçu historique des origines du fédéralisme nigérian, ainsi qu\'une description de la situation réelle sont présentés dans l\'analyse préliminaire. Ensuite, les problèmes récurrents liés au fédéralisme nigérian, tels que le monopole du pouvoir étatique, la distribution des revenus, la création et la nature fédérale des États, sont ré-examinés, afin de déterminer la situation qui prévaut dans l\'environnement démocratique nigérian post-transition. Pour finir, cette contribution évoque la division constitutionnelle du pays en zones géopolitiques, le caractère rotatif du pouvoir entre ces zones, ainsi que la décentralisation du pouvoir du centre vers les États et les gouvernements locaux.
Africa Development/Afrique et développement Vol.XXIX, No 2, 2004: 7-52
Published
2005-08-26
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907