La modernité mauritanienne. Enjeux difficiles d'une quête de citoyenneté

  • Abderrahmane N’Gaïde

Abstract

Building a homogenous and modern nation, a community of citizens within a sovereign state is a problematic issue in Africa. Everywhere, any attempt to achieve this has resulted in internal conflicts and devastation. Political and social actors have failed to overcome their parochial politics and build a national project, to which all citizens could identify. The creation of Mauritania is the evidence of the shortcomings of the colonial political projects. This country was created to serve as a buffer state. It was structured from a conglomeration of peoples whose internal organisations and way of life are completely different. Ever since, any attempt to build a modern nation is confronted with both the complexity of the issues at stake and the complexity of the struggles for control of the political and economic spheres and even, of people. Increasingly, there are more and more virulent contestations which are reflected in everyday behaviours and are at the basis of identity fantasies. Inter-communal conflicts dominate the political and social scene; the needs for visibility of the social communities lead to constant and violent clashes, on a regular basis. To me, this reality is what Mauritanian modernity is all about. In my contribution, I attempt to describe this never-ending and plural conflict.
Résumé
La construction d\'une Nation homogène et moderne, d\'une communauté de citoyens au sein d\'un Etat souverain est une problématique générale en Afrique. Elle a conduit, partout à des conflits internes porteurs de désolation. Les acteurs politiques et sociaux n\'arrivent pas à dépasser leurs particularismes et construire un projet national dans lequel tous les citoyens se reconnaissent. La création de la Mauritanie relève de la stupidité des projets politiques coloniaux. Ce territoire devait jouer le rôle d\'un État tampon avec ses errements et ses aventures. Il fallait, pour des raisons, structurer ce territoire qui rassemble des populations dont les organisations internes et les modes de vie diffèrent. Dès lors la tentative de construction d\'une nation moderne se heurte à la complexité des enjeux, des luttes autour du contrôle du politique, de l\'économique voire de la vie des hommes. Des contestations de plus en plus acerbes innervent la société. Elles déterminent les usages quotidiens et alimentent les fantasmes identitaires. Les luttes inter-communautaires dominent la scène politique et sociale, les tiraillements et les besoins de visibilités des groupes sociaux conduisent à des confrontations régulières, permanentes et violentes. Cette réalité constitue, pour moi, la modernité mauritanienne. C\'est cette palabre infinie et plurielle que je tente de rendre compte dans ce texte.
Africa Development/Afrique et développement Vol.XXIX, No 4, 2004: 56-74
Published
2005-08-26
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0850-3907