State Failure, Crisis of Governance and Disengagement from the State in Africa

  • MA Animashaun

Abstract

The post-colonial state in Africa has continued to dominate the public space on the continent in spite of its well advertised failings. It is widely
acknowledged in the literature that the African state has utterly failed in achieving material advancement for its people, leading disenchanted and frustrated citizens to take a ‘flight’ from the state and develop parallel structures to tend to their socio-economic and cultural needs. This situation, symptomatic of a crisis of governance, provides immediate explanation for the contested character of Africa’s public sphere. This paper examines the nature of contestation in Africa’s public sphere between the two dominant actors in the sphere – the state and civil society, the ideological underpinnings of this contestation and the impact of domestic and external contexts on the contestation. The paper observes that the declining capacity of the state for social provisioning provides the context for citizens’ withdrawal from the public space occupied by the state. The paper argues that disengagement from the state, apart from not serving the interest of both the state and civil society, has serious implications for governing Africa’s public sphere.

Résumé
L’Etat post-colonial en Afrique a continué à occuper largement l’espace public sur le continent malgré ses échecs bien connus. La littérature a généralement reconnu l’échec de l’Etat en Afrique qui n’a toujours pas répondu aux attentes quant à la réalisation de progrès matériel pour son
peuple. Ceci a poussé les citoyens désenchantés et frustrés à « fuir » l’Etat et à créer des structures parallèles, afin de prendre en charge leurs propres besoins socioéconomiques et culturels. Ce phénomène qui est
symptomatique de la crise de gouvernance est la toute première  explication de la nature contestataire de la sphère publique en Afrique. Cette étude se penche sur la nature de la contestation qui oppose deux
principaux acteurs dans la sphère publique – l’Etat et la société civile –,
les soubassements idéologiques de cette contestation et l’impact des contextes interne et externe sur cette contestation. D’après cette étude, l’incapacité croissante de l’Etat à assurer le social créé le contexte pour le retrait des citoyens de l’espace public occupé par l’Etat. Le désengagement
par rapport à l’Etat, outre le fait qu’il ne sert pas les intérêts de celui-ci ni
ceux de la société civile, a de graves implications pour la gouvernance de
la sphère publique en Afrique.

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Articles

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eISSN: 0850-3907