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Agricultural and Food Science Journal of Ghana

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Innovation platform: A tool for sustainable rice production in Ghana

N.E Amengor, G.K Acheampong, M.D Asante, W Dogbe

Abstract


Agriculture plays a key role in Ghana's economy and that of sub Saharan Africa. Transforming agriculture in Ghana is key to increasing farm output, reducing poverty, ensuring environmental sustainability and reducing food insecurity. Linear transfer of technology addressing productivity, marketing and policy underlies the poor performance of the rice sector hence the need for the Innovation Systems Approach using the Innovation Platform which is a coalition of actors along the value chain as a key tool. Rice is the second most important cereal after maize in Ghana and is fast becoming a cash crop. Rice production and the area cropped are increasing but national annual average yield has remained low, at 2.5 tons/hectare. Despite the enabling prevailing policy environment, local rice production still falls short of local demand hence rice importation is very high, valued at US$500 million annually. To reduce the rice demand deficit in Ghana, four Innovation platforms were established in Atebubu, Amantin (Feed the future), Jasikan and Weta (Systems of Rice intensification). A total of 265 actors were involved in the study. Farmer constraints identified included high cost of agro chemicals and fertilizer, unreliable rainfall patterns/lack of irrigational facilities, low farm gate prices, high incidence of weeds on rice farm and low yielding rice varieties. Key roles of innovation platforms in increasing rice productivity in Ghana are identifying the main bottlenecks in the rice value chain, creating room for some of the challenges to be addressed upfront, creating   a united front for advancing and affecting policy, quality rice for the domestic and international markets and linking actors to financial institutions. The requirements to ensure that the full potential of rice resource in Ghana are achieved lie in pulling all efforts at the various stages of the rice value chain together to serve as an attraction pool for strong policies and national aid.

 

Keywords: Rice, Value chain, Innovation system, Innovation platform

 

La Plate-forme d'innovation: un outil pour une production durable du riz au Ghana

 

L'agriculture joue un rôle clé dans l'économie du Ghana et celle de l'Afrique subsaharienne. La transformation de l'agriculture au Ghana est essentielle pour accroître la production agricole, réduire la pauvreté, assurer la durabilité environnementale et réduire l'insécurité  alimentaire. Le transfert linéaire de technologie traitant de la productivité, du marketing et de la politique sous-tend la mauvaise  performance du secteur du riz, d'où la nécessité de l'approche des systèmes d'innovation en utilisant la plate-forme d'innovation qui est une coalition d'acteurs de la chaîne de valeur en tant qu'outil clé. Le riz est la deuxième céréale la plus importante après le maïs au Ghana et devient rapidement une culture de rapport. La production de riz et la superficie cultivée augmentent, mais le rendement moyen annuel national est resté faible, à 2,5 tonnes/hectare. En dépit de l'environnement politique favorable, la production locale de riz est toujours inférieure à la demande locale, de sorte que l'importation du riz est très élevée à 500 millions de dollars par an. Pour réduire le déficit de demande du riz au Ghana, quatre plates-formes d'innovation ont été créées à Atebubu, Amantin (Nourrir les futur 'Feed the future'en anglais), Jasikan et Weta (Systèmes d'intensification du riz). Un total de 265 acteurs ont été impliqués dans l'étude. Les contraintes des agriculteurs identifiés comprenaient un coût élevé des agro-produits agro- chimiques et des engrais, des précipitations peu fiables/un manque d'installations d'irrigation, des prix bas de la ferme, une forte incidence de mauvaises herbes sur les fermes de riz et le rendement faible des variétés du riz. Les rôles clés des plates-formes d'innovation dans l'augmentation de la productivité du riz au Ghana ont permis d'identifier les principaux goulets d'étranglement de la chaîne de valeur du riz, créant ainsi certains défis à relever, créant un front uni pour faire avancer et affecter les politiques, le riz de qualité pour le marché domestique et international et reliant les acteurs aux institutions financières. Les exigences visant à garantir que le plein potentiel de la ressource du riz au Ghana réside dans l'effort consistant à attirer tous les efforts aux différentes étapes de la chaîne de valeur du riz pour servir comme un pool d'attraction pour des politiques solides et des aides nationales.

 

Mots-clés: le Riz, chaîne de valeur, système d'innovation, la plate-forme d'innovation







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