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African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development

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A framework for evaluating food security and nutrition monitoring systems

B Suresh, A Ergeneman

Abstract


Identifying cost and time-efficient approaches to food security and nutrition monitoring programs is fundamental to increasing the utility and sustainability. Food security and nutrition monitoring systems should be periodically evaluated to ensure that their objectives are met, and re-oriented towards the changing  information needs for food policy interventions. In meeting  these challenges, the role of continued evaluation of food security monitoring systems - for their impact on food security  decision-making - cannot be overemphasized. The linkage between the information generated by these systems, planning and policy processes to improve food security remains weak in several sub-Saharan African countries. This paper aims at   developing a framework for evaluating food security and nutrition monitoring systems. Among the criteria used for evaluation are the capacity for data processing, analysis and, reporting, timely generation of information, commitment of decision makers and cost-effectiveness. Using this framework, the paper evaluates the National Early Warning System (NEWS) and the Famine Early Warning System (FEWS) programs in Uganda, to gain useful lessons for other countries in sub-Saharan Africa. A majority of food security monitoring systems continues to be based on macro-level information and operated at the national  level. Future challenges in addressing household food security will require devolution of the process of food security monitoring and intervention systems to decentralized levels. The authors also find that a sound food security and nutrition monitoring system is simple, user-driven and has the commitment of relevant decision- makers, who will use the information in planning and policy design. The paper  stresses that frequent evaluation of the methods and systems of monitoring food security is essential for sustaining the commitment of decisionmakers. Also, ongoing assessments will facilitate existing monitoring systems to develop into ones that encompass the sphere of livelihood security. The use of the livelihood approach in food security monitoring in turn will support preventive and proactive solutions, rather than curative approaches to food insecurity.


Keywords: Early warning, food security, nutrition, monitoring, evaluation

Il est fondamental d’identifier des coûts et des approches rentables permettant de contrôler la sécurité alimentaire et la nutrition en vue d’accroître l’utilité et la viabilité des programmes y relatifs. Les systèmes de contrôle de la sécurité  alimentaire et de la nutrition devraient être périodiquement évalués afin d’assurer que leurs objectifs sont atteints et  réorientés vers les besoins changeants en  informations pour des interventions de politique alimentaire. Le lien entre les  informations générées par ces systèmes et les processus de planification et d’ordre politique pour améliorer la sécurité  alimentaire demeure faible dans de nombreux  pays de l’Afrique subsaharienne. Le présent exposé met au point un cadre  permettant d’évaluer les systèmes de contrôle de la sécurité alimentaire et de la nutrition. Parmi les critères utilisés dans  l’évaluation figurent la capacité de traiter les données, l’analyse et la présentation des rapports, la production d’informations à temps, l’engagement des décideurs et la rentabilité. En utilisant ce cadre, cet  exposé évalue les programmes de « Système national d’alerte avancée » et de Système national d’alerte rapide en cas de famine » en Ouganda afin d’en tirer des leçons utiles pour d’autres pays de l’Afrique subsaharienne. Les auteurs pensent qu’un système fiable de contrôle de la sécurité  alimentaire et de la nutrition est  simple et orienté vers l’utilisateur, et qu’il a l’engagement des décideurs concernés qui  utiliseront ces informations lors de la planification et la conception de la  politique sectorielle. Cet exposé souligne qu’une l’évaluation fréquente des  méthodes et des systèmes de contrôle de la sécurité alimentaire est essentielle pour sous-tendre l’engagement des décideurs. En outre, des évaluations continues faciliteront les systèmes de contrôle qui sont déjà en place pour qu’ils deviennent des systèmes qui englobent la sphère de la sécurité du bétail. L’utilisation de  l’approche relative au bétail dans le contrôle de la sécurité alimentaire appuiera des solutions préventives et dynamiques plutôt que des approches curatives en cas d’insécurité alimentaire.


Mots-clés: Alerte rapide, sécurité alimentaire, nutrition, contrôle, évaluation

 




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