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Approche socio-culturelle de l’epilepsie en Cote d’Ivoire

Felix Boa Yapo, Mariam Doumbia-Ouattara, Leonard Kouassi Kouame, Ismaila Diakite, Muriel Amon-Tanoh, Therese Sonan-Douayoua

Abstract


Contexte
En Afrique, l’épileptique est encore trop souvent stigmatisé, du fait de la méconnaissance de la maladie et des croyances surnaturelles ou mystiques.
Objectif
Analyser la connaissance et la perception de l’épilepsie par l’entourage proche des personnes épileptiques suivies en milieu hospitalier neurologique, afin de  contribuer à une meilleure connaissance de l’affection. Matériel et méthodes Il s’agit d’une étude prospective et descriptive menée pendant 9 mois, de février à novembre 2010, auprès de 50 personnes qui accompagnaient des patients épileptiques en consultation d’épileptologie dans le Service de Neurologie du Centre Hospitalier et Universitaire (CHU) de Yopougon à Abidjan.
Résultats
La notion de contagiosité de l’épilepsie a été retrouvée dans 14% des cas et le caractère héréditaire dans 30%. Pour 42% des enquêtés, l’épilepsie était due à  une possession diabolique. 64% l’assimilaient à la folie. 75% savaient que l’épilepsie était une maladie curable. Devant une crise, 96% des enquêtés auraient conduit systématiquement l’épileptique à l’hôpital,  42% chez un guérisseur, 58% dans une église et 79% auraient fait une prière. Pour la majorité des  personnes interrogées (94%), l’épileptique pouvait mener une vie normale.
Conclusion
Dans cette population déjà sensibilisée sur l’épilepsie, si certaines croyances comme l’incurabilité et la contagiosité, responsables de l’exclusion scolaire et  de l’interdiction au mariage des épileptiques, étaient moins fortes, des notions comme l’origine surnaturelle et l’assimilation de l’épilepsie à la folie restaient omniprésentes, avec comme conséquence, la stigmatisation des patients.

 

SOCIOCULTURAL APPROACH OF EPILEPSY IN IVORY COAST

Background
In Africa, epilepsy is still often stigmatized because of ignorance of the disease and mystical beliefs. Material and methods It was a prospective and  descriptive study conducted over nine months, from February to November 2006, concerning the sociocultural representations of epilepsy. The study was   realized among 50 persons accompanying epileptic patients in consultation in the Neurology Department of the Teaching Hospital of Yopougon in Abidjan. It  was a direct interview which took place in the  neurology department, before or after the medical examination, and in some cases in patients’ homes.
Results
The notion of contagiousness of the epilepsy was found in 14% of the cases and the hereditary character in 30%. Epilepsy was also assimilated as a demoniacal possession by 4% of the investigated, as madness by 64% of them. 75% knew that epilepsy was a curable disease. In the presence of a crisis, 96% of the investigated would take the epileptic to the hospital, 42% to a traditional healer, 58% in a church and 79% would make a prayer. For most of them (94%), epileptic people could live normally.

Conclusion
In this population already familiar with epilepsy, if certain beliefs as the disease’s incurability and contagiousness, responsible of school exclusion and prohibition of marriage of the epileptics were less strong, notions like the supernatural origin and assimilation of epilepsy to madness remain widespread, with consequent stigmatization of patients.




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