Perceived Causes of Obstetric Fistula and Predictors of Treatment Seeking among Ugandan Women: Insights from Qualitative Research

  • Hadija Nalubwama
  • Alison M. El Ayadi
  • Justus K. Barageine
  • Josaphat Byamugisha
  • Othman Kakaire
  • Susan Obore
  • Haruna Mwanje
  • Suellen Miller
Keywords: Fistule obstétricale, causes perçues, recherche de traitement, morbidité maternelle, Ouganda

Abstract

Many obstetric fistula patients remain untreated or present late to treatment despite increasing surgical availability in Uganda. We explored women‘s perceptions of the cause of their obstetric fistula and their treatment seeking behaviours, including barriers and facilitators to timely care access. In-depth interviews and focus group discussions were conducted from June–August 2014 among 33 women treated for obstetric fistula at Mulago Hospital, Kampala. Data were analysed to describe dimensions and commonalities of themes identified under perceived causes and treatment seeking experiences, and their intersection. Perceived obstetric fistula causes included delays in deciding on hospital delivery, lengthy labour, injury caused by the baby, health worker incompetence, and traditional beliefs. Treatment seeking timing varied. Early treatment seeking was facilitated by awareness of treatment availability through referral, the media, community members, and support by partners and children. Barriers to early treatment seeking included inadequate financial and social support, erroneous perceptions about fistula causes and curability, incorrect diagnoses, and delayed or lack of care at health facilities. Our study supports broad educational and awareness activities, facilitation of social and financial support for accessing care, and improving the quality of emergency obstetric care and fistula treatment surgical capacity to reduce women‘s suffering.

Keywords: Obstetric fistula, perceived causes, treatment seeking, maternal morbidity, Uganda

De nombreux patients atteints de fistule obstétricale restent non traités ou se présentent tardivement au traitement malgré une disponibilité chirurgicale croissante en Ouganda. Nous avons exploré la perception qu'ont les femmes de la cause de leur fistule obstétricale et de leurs comportements de recherche de traitement, y compris les obstacles et les facilitateurs pour un accès rapide aux soins. Des entretiens approfondis et des discussions de groupe ont été menés de juin à août 2014 auprès de 33 femmes traitées pour fistule obstétricale à l'hôpital de Mulago, Kampala. Les données ont été analysées pour décrire les dimensions et les points communs des thèmes identifiés sous les causes perçues et les expériences de recherche de traitement, et leur intersection. Les causes perçues de la fistule obstétricale comprenaient des retards dans les décisions d'accouchement à l'hôpital, un travail prolongé, des blessures causées par le bébé, l'incompétence des agents de santé et les croyances traditionnelles. Le calendrier de recherche du traitement variait. La recherche précoce d'un traitement a été facilitée par la sensibilisation à la disponibilité du traitement grâce à l'aiguillage, aux médias, aux membres de la communauté et au soutien des partenaires et des enfants. Les obstacles à la recherche d'un traitement précoce comprenaient un soutien financier et social inadéquat, des perceptions erronées sur les causes et la curabilité des fistules, des diagnostics incorrects et un retard ou un manque de soins dans les établissements de santé. Notre étude soutient de vastes activités d'éducation et de sensibilisation, la facilitation du soutien social et financier pour l'accès aux soins et l'amélioration de la qualité des soins obstétricaux d'urgence et du traitement chirurgical de la fistule pour réduire la souffrance des femmes. 

Mots-clés: Fistule obstétricale, causes perçues, recherche de traitement, morbidité maternelle, Ouganda

Published
2020-07-24
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841