The Role of Telemedicine in Addressing Access to Sexual and Reproductive Health Services in sub-Saharan Africa during the COVID-19 Pandemic

  • Kolawole A. Oyediran
  • Olusesan A. Makinde
  • Olugbemiga Adelakin
Keywords: Telemedicine, Internet, Universal Health Care, Outbreak, Communicable Diseases, Health Facilities

Abstract

The outbreak of COVID-19 threatens continued access to non-urgent healthcare including sexual and reproductive health (SRH) services. With the epicentre of the outbreak projected to shift to sub-Saharan Africa (SSA) after making significant impact in China, Europe, USA, and South America, it is necessary for countries in this region to begin to plan for how to tackle a rapid surge in cases. Health facilities are already being primed for increased presentation of COVID-19 cases. As countries prepare, they also need to consider how non-urgent services will not be interrupted. Estimates of a potential disruption in access to long and short acting contraceptives for up to 12 months will result in an additional 15 million unintended pregnancies and additional 28,000 maternal deaths. Thus, effort must be made to ensure that the gains made in SRH outcomes over several years are not lost. The potential of utilizing telemedicine to continue to offer healthcare services to the population for non-urgent care needs to be considered. It will not only provide for continued access to important services that can be delivered remotely but will reduce the risks of COVID-19 infection for both the client and the health workers.

Keywords: Telemedicine, Internet, Universal Health Care, Outbreak, Communicable Diseases, Health Facilities

L'épidémie de COVID-19 menace l'accès continu aux soins de santé non urgents, y compris les services de santé sexuelle et reproductive (SSR).  L'épicentre de l'épidémie devant se déplacer vers l'Afrique subsaharienne (ASS) après avoir eu un impact significatif en Chine, en Europe, aux États-Unis et en Amérique du Sud, il est nécessaire que les pays de cette région commencent à planifier la manière de lutter contre surtension dans les cas. Les établissements de santé sont déjà préparés pour une présentation accrue des cas de COVID-19. Au fur et à mesure que les pays se préparent, ils doivent également se demander comment les services non urgents ne seront pas interrompus. Selon les estimations, une interruption potentielle de l'accès aux contraceptifs à action longue et courte durée pouvant aller jusqu'à 12 mois entraînera 15 millions de grossesses non  désirées supplémentaires et 28 000 décès maternels supplémentaires. Ainsi, des efforts doivent être faits pour s'assurer que les gains réalisés et termes de résultats de SSR sur plusieurs années ne sont pas perdus. Le potentiel de l'utilisation de la télémédecine pour continuer à offrir des services de santé à la population pour des soins non urgents doit être pris en considération. Cela permettra non seulement un accès continu à des services importants qui peuvent être fournis à distance, mais réduira les risques d'infection au COVID-19 pour le client et les agents de santé.

Mots-clés: Télémédecine, Internet, soins de santé universels, épidémie, maladies transmissibles, établissements de santé

Published
2020-08-26

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841