Young women’s perceptions of life in urban South Africa: Contextualising the preconception knowledge gap

  • Edna N. Bosire
  • Lisa J. Ware
  • Catherine E. Draper
  • Beth Amato
  • Lethu Kapueja
  • Stephen Lye
  • Shane A. Norris
Keywords: Preconception health; Communication; Social media; Health promotion, Soweto, South Africa

Abstract

Raising awareness to support improved health and well-being of young women in sub-Saharan Africa is critical, particularly in the
preconception period in order to achieve improved health for multiple generations. To inform messaging campaign on preconception
health, we conducted eight focus group discussions (FGDs) with young women in Soweto to understand their perceptions and access
to health messages. Preconception health was generally not a familiar topic for young women. Participants prioritised information
seeking for other pressing challenges they faced such as poverty and unemployment. Within this context, mental health was viewed
as important, while physical health only gained importance when illness was present or during pregnancy. Television, radio and
community health workers were all viewed as useful communication channels for health messaging. Understanding the importance
of preconception health of young adults to benefit from the triple dividend of better health now, better health for the future and for
children is a critical knowledge gap for young women. Messages aimed to improve preconception physical and mental health could
leverage significant health gains. Health messages should be contextualised within the experiences that young women face and
should offer information to help young women cope with their challenges.

Keywords: Preconception health; Communication; Social media; Health promotion, Soweto, South Africa

 

La sensibilisation pour soutenir l'amélioration de la santé et du bien-être des jeunes femmes en Afrique subsaharienne est essentielle,
en particulier pendant la période préconceptionnelle, afin d'améliorer la santé de plusieurs générations. Pour éclairer la campagne
de messagerie sur la santé avant la conception, nous avons mené huit groupes de discussion avec des jeunes femmes de Soweto pour
comprendre leurs perceptions et accéder aux messages de santé. La santé avant la conception n'était généralement pas un sujet
familier pour les jeunes femmes. Les participants ont donné la priorité à la recherche d'informations sur d'autres défis urgents
auxquels ils étaient confrontés, tels que la pauvreté et le chômage. Dans ce contexte, la santé mentale était considérée comme
importante, tandis que la santé physique ne gagnait en importance qu'en cas de maladie ou pendant la grossesse. La télévision, la
radio et les agents de santé communautaires étaient tous considérés comme des canaux de communication utiles pour les messages
sur la santé. Comprendre l'importance de la santé avant la conception des jeunes adultes pour bénéficier du triple dividende d'une
meilleure santé maintenant, d'une meilleure santé pour l'avenir et pour les enfants est un manque de connaissances critique pour les
jeunes femmes. Les messages visant à améliorer la santé physique et mentale préconception pourraient générer des gains de santé
significatifs. Les messages de santé devraient être contextualisés dans les expériences auxquelles les jeunes femmes sont confrontées
et devraient offrir des informations pour aider les jeunes femmes à faire face à leurs défis.

Mots-clés: Santé avant la conception; La communication; Des médias sociaux; Promotion de la santé, Soweto, Afrique du Sud

Published
2021-05-19
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841