WHO Indicators for Evaluation of Maternal Health Care Services, Applicability in Least Developed Countries: A Case Study from Eritrea

  • Philip Gottlieb Department of Women’s and Children’s Health, Section for International Maternal and Child Health, University Hospital, SE-751 85 Uppsala, Sweden
  • Gunilla Lindmark Department of Women’s and Children’s Health, Section for International Maternal and Child Health, Uppsala University, Uppsala, Sweden

Abstract

The World Health Organization has recommended a number of process indicators to monitor the effect of health care programmes on maternal mortality. This study was therefore conducted to know if the recommended process indicators are useful also in the least developed countries. In 1994, all 17 health facilities offering maternal health care in a rural province in Eritrea were visited. An assessment was made of the obstetric services provided, obstetric complications, and accessibility of health facilities. The study revealed that necessary data were available for most indicators. The indicators were helpful to follow the coverage of obstetric care and to identify problems within the health care system. However, in countries where the coverage of assisted deliveries is low with few obstetric complications seen within the health care system, the indicators cannot be used as a tool to monitor the effect of maternal health care programmes on maternal mortality. (Afr J Reprod Health 2002; 6[2]: 1322)

Résumé
Les indicateurs de lOMS pour lévaluation des services de soin de la santé maternelle, lapplicabilité dans les pays les moins développés: une etude de lErythrée.
LOrganisation mondiale de la santé a préconisé un certain nombre dindicateurs du processus pour surveiller leffet des programmes de service de santé sur la mortalité maternelle. Cette etude a été donc menée pour savoir si les indicateurs de processus préconisés sont également utiles dans les pays les moins développés. En 1994, nous avons visité les 17 services de santé qui assuraient le soin maternel dans une province rurale en Erythrée. Nous avons évalué les services obstétriques disponibles, les complications obstétriques et laccessibilité des services de santé. Létude a montré que la plupart des indicateurs disposaient des donnés nécessaires. Les indicateurs ont été utiles quand il sagissait de suivre la couverture de soin obstétrique et didentifier les problèmes qui se posent au sein du système des services médicaux. Toutefois, dans les pays où le niveau de la couverture des accouchements aidés est bas, et où on remarque peu de complications obstétriques dans le système des services médicaux, les indicateurs ne peuvent pas servir doutil pour surveiller leffet des programmes de soins de santé maternelle sur la mortalité maternelle. (Rev Afr Santé Reprod 2002; 6[2]: 1322)

Key Words: Maternal health, developing countries, Eritrea, WHO
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eISSN: 1118-4841