Tasting the Forbidden Fruit: The Social Context of Debut Sexual Encounters among Young Persons in a Rural Nigerian Community

  • Chimaraoke Otutubikey Izugbara Dr Chimaraoke Izugbara, Dept of Sociology/Anthropology, Faculty of Social Sciences, University of Uyo, Uyo, Akwa Ibom State, Nigeria
Keywords: Adolescent sexuality, reproductive health, initial sexual encounters, vulnerability

Abstract



What circumstances surround the initial sexual encounters of young persons? And what are their implications for adolescent sexual and reproductive health status? These questions, although rarely raised in reproductive health discourse, appear to be critical in broadening the systematic understanding of key issues that impose themselves on adolescent sexual and reproductive health. Against this background, the present study attempts to use the circumstances surrounding the debut sexual encounters of young persons in a rural Nigerian community as an entry point to understanding their vulnerability to sexual and reproductive health problems. Data for the study were gathered using in-depth interviews of 180 persons aged 11-25 years. Emerging evidence shows that first sexual encounter took place under conditions that exposed young people to infections, disability, and even death. The study recommends that there is need to build on the clear evidence that good sex and reproductive health education for young persons delay the onset of sexual activity and makes it safer when it eventually commences.

(Afr J Reprod Health 2001; 5[2]:22-29)

RÉSUMÉ

Dégustation du fruit défendu: Contexte social des rencontres sexuelles initiales chez les jeunes gens dans une communauté rurale nigériane. Quelles sont les circonstances qui entourent les rencontres sexuelles initiales des jeunes gens? Et quelles sont leurs implications par rapport au statut de la santé reproductive et sexuelle de l'adolescent? Bien que ces questions soient rarement posées dans les discours concernant la santé reproductive, elles semblent être cruciales pour l'élargissement de la compréhension systématique des problemès clé qui s'imposent à la santé reproductive et sexuelle de l'adolescent. Vu dans ce contexte, la présente étude essaie de se servir des circonstances qui entourent les rencontres sexuelles initiales des jeunes gens dans une communauté nigériane rurale comme point d'entrée à fin de comprendre leur vulnérabilité aux problèmes de la santé sexuelle et reproductive. Les données de l'étude ont été collectées à l'aide des interviews en profondeur menées auprès des 180 personnes âgées de 11-25 ans. L'évidence qui en ressort montre que la rencontre sexuelle initiale a eu lieu sous des conditions qui ont exposé les jeunes gens aux infections, à l'incapacité et même à la mort. L'étude préconise la nécessité de se fonder sur l'évidence qu'un bon renseignement sur la santé sexuelle et reproductive destiné aux jeunes gens retarde le début de l'activité sexuelle et la rend sans danger quand éventuellement cela commence.

(Rev Afr Santé Reprod 2001; 5[2]:22-29)

KEY WORDS: Adolescent sexuality, reproductive health, initial sexual encounters, vulnerability

Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841