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African Journal of Reproductive Health

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Prevalence of Sexual Activity and Outcome among Female Secondary School Students in Port Harcourt, Nigeria

IC Anochie, EE Ikpeme

Abstract




Sexual activity among 534 Nigerian female secondary school students was studied using self-administered questionnaire. Prevalence of sexual intercourse was 25.7%. There was no significant difference between the junior (48.2%) and senior (51.8%) students (p > 0.05). Seventeen (12.4%) students had initiated sexual intercourse before 11 years. The frequency of sexual exposure was high, with 34.3% of the students having intercourse more than once in a week. Pregnancy rate among sexually active females was 27.0%, with 24.8% rate of induced abortion. Early sexual health education starting from primary school would be helpful in influencing the reproductive decisions and sexual behaviour of the students, including contraceptive acceptance and usage, to avoid teenage pregnancy. Education of parents is also recommended in order to overcome the cultural barriers that discourage parents from providing sex education to their children at home.

(Afr J Reprod Health 2001; 5[2]:63-67)

RÉSUMÉ


Prévalence de l'activité sexuelle et ses conséquences chez les étudiantes du secondaire à Port Harcourt, Nigeria. L'activité sexuelle chez 534 étudiantes du secondaire a été étudiée à l'aide des auto-questionnaires. La prévalence de l'acte sexuel était de 25,7%. Il n'y avait pas de différence importante entre les étudiantes des petites classes (48,2%) et celles des grandes classes (51,8%) (p < 0,05). Dix-sept étudiantes s'étaient initiées à l'acte sexuel avant l'âge de 11 ans. La fréquence de l'acte sexuel était élevée. 34,4% des étudiantes avaient des rapports sexuels plus d'une fois par semaine. Le taux de grossesse chez les filles sexuellement actives était de 27% alors que le taux de l'avortement provoqué était de 24,8%. Les initiations à l'éducation de la santé à partir de l'école primaire seront utiles pour influencer les décisions sur la santé reproductive et le comportement sexuel des étudiants y compris l'acceptation et l'utilisation de la contraceptive pour éviter la grossesse chez les adolescentes. Nous préconisons le renseignment de parents comme moyen de maîtriser les obstacles culturels qui découragent les parents d'assurer l'éducation sexuelle à leurs enfants à la maison.

(Rev Afr Santé Reprod 2001; 5[2]: 63-67)

KEY WORDS: Female, secondary students, sexual activity, pregnancy, abortion, Port Harcourt, Nigeria




http://dx.doi.org/10.2307/3583431
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