Storage beyond Three Hours at Ambient Temperature Alters the Biochemical and Nutritional Qualities of Breast Milk

  • MU Eteng Dr M.U. Eteng, Department of Biochemistry, College of Medical Sciences, University of Calabar, Calabar, Nigeria.
  • PE Ebong Department of Biochemistry, College of Medical Sciences, University of Calabar, Calabar, Nigeria.
  • EU Eyong Department of Biochemistry, College of Medical Sciences, University of Calabar, Calabar, Nigeria.
  • RR Ettarh Department of Physiology, College of Medical Sciences, University of Calabar, Calabar, Nigeria.
Keywords: Breast milk, storage time, microbial content, biochemical composition, nutritional quality

Abstract



The effect of storage on stability of human breast milk was investigated in 30 lactating mothers. Samples stored for 3, 6 and 24 hours at ambient temperature of 302K (29°) were analysed for protein, lactose, pH, and microbial content. There were significant (p < 0.01) decreases in protein, lactose and pH upon storage for 6 and 24 hours, compared with storage for 3 hours as control. The mean ± SEM values for protein for 6 and 24 hours were 15.56 ± 0.48 and 13.27 ± 0.50, compared to 17.26 ± 0.41 for 3 hours. For lactose, corresponding values for 6 and 24 hours were 0.08 ± 0.005 and 0.07 ± 0.006, compared with 3 hours (0.09 ± 0.005). The pH values were 6.1 ± 0.09, 5.9 ± 0.07 and 5.6 ± 0.07 in 3, 6 and 24 hour samples respectively. The skin floras investigated were Streptococcus viridians, Straphylococcus aureus and Staphylococcus albus. The microbial content increased with increase in storage time from 3 to 24 hours. The predominant bacterial species was S. albus, followed by S. viridians and S. aureus. A positive correlation (r = 0.453, p < 0.01) between lactose level and pH were obtained. These results suggest that breast milk is stable for 3 hours, beyond which significant changes occur in its biochemical composition and nutritional quality. The implications of these findings are discussed with respect to their consequences on the child's survival.

(Afr J Reprod Health 2001; 5[2]: 130-134)

RÉSUMÉ

La Conservation au-delà de trois heures à une température ambiante modifie les qualités biochimiques et nutritionnelles du lait maternel. L'effet de la conservation sur la stabilité du lait maternel humain a été étudié chez 30 mères allaitantes. Les échantillions qui ont été conservés pendant 3, 6 et 24 heures à une température ambiante de 302K (29 degrés) ont été analysés pour déterminer la présence de la protéine, du lactose pH et du contenu microbien. Il y a eu des baisses importantes (P < 0.01) par rapport à la protéine, au lactose et pH quand ils sont conservés pour 6 et 24 heures en comparaison à la conservation de 3 heures comme cas témoin. Les valeurs moyennes ± SEM pour la protéine pour 6 et 24 heures étaient de 15, 56 ± 0,48 et 13, 27 ± 0, 50 comparée à 17, 26 ± 0, 41 pour 3 heures. En ce qui concerne le lactose, les valeurs correspondantes pour 6 et 24 heures étaient de 0,08 ± 0,005 et 0,07 ± 0,006,comparée à 3 heures (0,09 ± 0,005). Les valeurs pH étaient de 6,1 ± 0,09, 5,9 ± 0,07 dans les échantillons de 3,6 et 24 heures respectivement. Les flores entanées qui ont été étudiées étaient Streptocoques viridians, Staphylocoques aureus et Staphylocoques blanc. Le contenu microbien a augmenté au fur et à mesure que la durée de la conservation a augmenté de 3 à 24 heures. L'espèce de la bactérien prédominante était Staph. albus, suivie de Strep. viridians et Staph. aureus. Une corrélation positive (r = 0,453, p < 0,01) entre le niveau de lactose et pH a été obtenue. Ces résultats suggèrent que le lait du sein reste stable pendant 3 heures et qu'au-delà de cela il se produit des modifications importantes dans la composition biochimiques et dans la qualité nutritionnelle. Nous avons discuté les implications des ces résultats par rapport à leurs conséquences sur la survie de l'enfant.

(Rev Afr Santé Reprod 2001; 5[2]: 130-134)



KEY WORDS: Breast milk, storage time, microbial content, biochemical composition, nutritional quality

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Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841