Pubertal Development and Traditional Support Systems in Africa: An Overview

  • Alfred A Adegoke

Abstract



This paper examines the issues surrounding pubertal development in Africa by discussing the context of adolescent maturation, pubertal development and the global implications of traditional support systems for adolescents in Africa. Adolescent development in Africa with all its attendant risks and opportunities cannot be adequately understood without reference to cultural context, both past and present. Too frequently, issues surrounding human growth and development have been examined outside their cultural context. However, there is a growing awareness that the situational context must be taken into consideration in order to achieve adequate dynamic models of human development. The paper concludes by stating that the essential requirement for ensuring healthy adolescent development can be met through the joint effort of a number of pivotal institutions, namely, the family, traditional institutions and the school.

(Afr J Reprod Health 2001; 5[1]: 20-30)

RÉSUMÉ

Développement pubertaire et les systèmes d'appui en Afrique: Une vue d'ensemble. Cet article étudie les problèmes concernant le développement pubertaire en Afrique en discutant le contexte de la maturation, le développement pubertaire et les implications globales des systèmes d'appui traditionnels pour les adolescents en Afrique. Le développement de l'adolescent en Afrique, avec tous les risques et toutes les opportunités qui l'accompagnent, ne peut suffisamment être compris sans référence au contexte culturel au temps passé et à présent. Très souvent, les problèmes qui touchent à la croissance et au développement humain ont été étudiés hors de leur contexte culturel. Toutefois, il y a une conscience grandissante que le contexte situationnel doit être pris en considération afin d'accomplir des modèles dynamiques adéquats du développement humain. L'étude se termine en affirmant que l'exigence essentielle qui permettra d'assurer un développement sain de l'adolescent pourra être satisfaite à travers l'effort combiné d'un nombre d'institutions pivotes, à savoir la famille, les institutions traditionnelles et l'école.

(Rev Afr Santé Reprod 2001; 5[1]: 20-30)
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Articles

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eISSN: 1118-4841