Reducing Maternal Mortality from Unsafe Abortion among Adolescents in Africa

  • Peju Olukoya Peju Olukoya, Medical Officer/Responsible Officer FCH/Adolescent Sexual and Reproductive Health, Department of Child and Adolescent Health and Development, World Health Organization, 20 Avenue Appia, Switzerland
Keywords: Adolescents, unsafe abortions, Africa, prevention, clinical management

Abstract

Initiation of sexual behaviour is a normal part of human development and it often occurs during adolescence. This is common and universal to all societies and cultures around the world with profound implications for sexual and reproductive health. Adolescence is the period when much of the changes that are associated with becoming an adult take place. These are changes which societies expect and welcome. Unsafe abortion is a major cause of maternal mortality among adolescents in Africa. The need for a public health response to unsafe abortion in Africa is compelling. It is important to focus on primary prevention including the provision of appropriate sexuality education and information as well as supportive services to allow adolescents to prevent unwanted pregnancy. Secondary prevention efforts include prompt diagnosis and treatment of complications by ensuring that services are made more responsive to the needs of adolescents, and by improving access to and quality of care for them. Post-abortion care in adolescents must include contraception as well as several elements of life planning. (Afr J Reprod Health 2004; 8[1]:57-62)

RÉSUMÉ

Réduction de la mortalitée maternelle occasionée par l‘avortement à risque parmi les adolescentes en Afrique
. Le déclenchement de comportement sexuel constitue une partie normale du développement humain et il se produit souvent pendant l‘adolescence. Ceci est commun et universel à toutes les societés et cultures partout dans le monde, ayant des implications profondes pour la santé sexuelle et de reproduction. L'adolescence est la période où une grande partie des changements liés à la transition en âge adulte ont lieu. Ce sont des changements auxquels la société s‘attend et fait bon accueil. L´avortement à risque est une cause importante de la mortalité maternelle parmi des adolescentes en Afrique. La nécessité d‘une réponse de la santé publique à l‘avortement à risque est irrefutable. Il est important de concentrer sur la prévention primaire y compris l‘assurance d‘une éducation et information sexuelle appropriées comme services de soutien pour permettre aux adolescentes d‘éviter la grossesse non-désirées. Les efforts de la prévention secondaire comprennent le diagnostic et le traitement prompts des complications en assurant que des services deviennent plus sensibles aux besoins des adolescentes et en améliorant l‘accès au soin de qualité à leur profit. Le soin post-avortement pour les adolescentes doit comprendre la contraception et plusieurs autres éléments de la planification familiale. (Rev Afr Santé Reprod 2004; 8[1]:57-62)
Published
2004-08-25
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841