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Informalising the formal: The conditions of female agency workers in Ghana’s banking sector

Nana Akua Anyidoho, Akosua Adomako Ampofo

Abstract


The informal sector in Ghana is characterised by precarious conditions of work and high rates of poverty and, for these reasons, Ghanaian women’s participation in the sector has received sympathetic attention in the literature. By contrast, their work in the presumably more secure and rewarding formal sector—including the banking industry—has been relatively neglected. However, our research into the experiences of female bank workers hired through employment agencies reveal conditions of work that resemble those in the informal economy, with regards to contracts, wages, security of tenure, and channels of negotiation and redress.  We link the situation of these workers to processes of economic liberalisation in Ghana and globally, which encourage the informalisation of labour relations to the detriment of workers generally, and female workers in particular.

 

Résumé

Les femmes ghanéennes constituent la population majoritaire de l’économie informelle caractérisée par des conditions de travail précaires et par des taux de pauvreté élevés. Pour ces motifs, le travail informel des femmes ghanéennes a reçu une attention sympathique dans la documentation.  Notre étude du travail « formel » réalisée auprès des banques, cependant, montre que les salariées du secteur bancaire embauchées à travers les sociétés de recrutement vivent des conditions de travail semblables aux conditions de l’économie informelle en ce qui concerne les contrats, la sécurité du mandat, les salaires, les moyens de négociations et de résolution des litiges. Nous relions la situation de ces salariées aux procédés de la libéralisation économique au Ghana et, sur le plan mondial, aux conditions dans lesquelles  l’emploi formel devient de plus en plus informalisé. Ainsi, nous nous opposons à la notion qui fait croire que l’entrée des femmes dans le secteur formel  est une condition suffisante en elle-même pour leur autonomisation.  




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