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Land-Use Conflicts between Settler Farmers and Nomadic Fulani Herdsmen in the Kwahu North District, Ghana

Isaq Akmey Alhassan

Abstract


This paper examines violent confrontations between crop farming communities and nomadic Fulani herdsmen in the Kwahu North District of Ghana. The farmer-herder conflicts in the district escalated in 2010 with grave consequences for peaceful co-existence. Based on fieldwork conducted in December 2010, it is argued that the unending ‘war’ between settler crop farmers and nomadic herdsmen is primarily a struggle over access to land resources and an exercise of indigenous power over local lands and assertion of identity. The paper explores how the quest for and struggle over land has taken subtle nuances. A win-win strategy rather than a win-lose strategy is proposed for the preventing of violent farmer-herder conflicts. 


Résumé

Cet article étudie les affrontements violents entre les communautés cultivant des productions et les bergers nomades Fulani dans le district de Kwahu North au Ghana. Le conflit entre les fermiers et les bergers dans ledit district a été provoqué en 2010 avec de graves conséquences pour la coexistence pacifique. Tout en basant le présent article sur un travail de terrain réalisé dans ce district en décembre 2010, je tiens à dire que la guerre qui se perpétue éternellement entre les fermiers et les bergers nomades est fondamentalement une lutte pour l’accès aux ressources foncières et pour l’exercice d’un contrôle indigène sur les terrains locaux – l’identité communautaire.  Plus particulièrement, cet article explore dans quelle mesure la quête et la lutte pour le terrain jouent un rôle subtil et central dans les conflits entre les fermiers et les bergers nomades Fulani dans ledit district.  Cet article propose une stratégie gagnant-gagnant plutôt qu’une stratégie gagnant-perdant dans la lutte contre les conflits violents entre les fermiers et les bergers nomades Fulani. 




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