Fluctuations in the Characteristics of an Important Short Tropical Season, `August Break' in Eastern Nigeria

  • C. L. A. Asadu


Available rainfall and relative humidity data (18 years), maximum and minimum temperature (14 years), sunshine hours (13 years) and evapotranspiration (Eight years) from the University of Nigeria, Nsukka meteorological station were analyzed in this study. The objectives were to obtain the probability of occurrence of `August Break' and assess relationships and fluctuations in the characteristics of `August Break' dry spell in the area. The study revealed that `August Break' could occur in the months of June (probability = 0.25), July (probability = 0.31) and August (probability = 0.44). In terms of the absolute values of the mean monthly rainfall and number of rain days as well as moisture balance and relative humidity, June is the driest month followed by July then August. Thus, the adoption of the term `August Break' could have been drawn from the observed frequency of occurrence rather than the overall moisture balance. The mean monthly rainfall data from `August Break' months significantly (P = 0.05) correlated with those of the months of July, August and December while the mean relative humidity in August significantly (P=0.05) correlated with those of May, September and October. The mean relative humidity of May also significantly correlated with that of July. The implications of the fluctuations in the characteristics of this dry spell on agricultural and outdoor activities in the area are discussed.
Key words: August break, occurrence, fluctuation, Nigeria
Rsum Au cours de la prsente tude, des donnes disponibles sur les prcipitations pluviomtriques et l'humidit relative (18 ans), les tempratures maximales et minimales (14 ans), les heures d'ensoleillement (13 ans) et l'vapotranspiration (8 ans) obtenues de Nsukka, une station mtorologique de l'universit du Nigeria, ont fait objet d'analyse. Les objectifs taient d'obtenir la probabilit de l'incidence de l'intermittence du mois d'aot et valuer les rapports et les fluctuations dans les caractristiques de la priode sche d'aot dans la rgion. L'tude a indiqu que dans cette rgion, l'intermittence du mois d'aot pourrait mme se produire en juin (P = 0,25), en juillet (P = 0,31) et en aot (P = 0,44). En termes de valeurs absolues des prcipitations moyennes mensuelles et du nombre de jours pluvieux, de l'humidit totale et l'humidit relative, juin se prsente comme le mois le plus sec suivi des mois de juillet et enfin d'aot. Ainsi l'adoption du terme intermittence du mois d'aot `pourrait avoir t tire plutt de la frquence observe de l'incidence que de la balance hydrique totale. Les donnes sur les prcipitations mensuelles moyennes des mois d'aot ont corrl de manire significative (P = 0,05) avec celles des mois de juillet, d'aot et de dcembre, tandis que l'humidit relative moyenne du mois d'aot corrlait de manire significative (P=0,05) avec celle de mai, septembre et d'octobre. De mme l'humidit relative moyenne de mai a sensiblement corrl avec celle de juillet. Les effets des fluctuations de ces indicateurs au cours de cette priode sche sur les activits agricoles et autres activits diverses dans la rgion sont discutes.
Mots cls: intermittence du mois d'aot, incidence, fluctuation, Nigeria
(Discovery and innovation: 14(1-2): 92-101)

Journal Identifiers

eISSN: 1015-079X