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Letters and Viewpoints Planning Education in Africa: Towards the 21st Century

George N. Ngugi

Abstract


African people both in the rural and urban scenes are living under serious social, economic and environmental problems in spite of the continent's planners and planning activities. To explain this anomaly the article proceeds from the hypothesis that planners have failed in their planning because they are not adequately trained to plan in the African scene. The relevance of planning education is questioned from the theoretical and philosophical perspectives on one hand, the professional and practical stance on the other. Its goals are scrutinized and its structure argued about. There are frequent proposals for revising planning curricula and reorganizing faculties. This debate provides the context for this paper. The purpose is to explore the forces shaping planning education, and to examine their opposing pulls. The paper argues that given divergent demands on planning education, it will remain in a state of tension, yet there are some basic issues that professional studies are facing. This paper suggests that planners in Africa have been asking wrong questions and hence getting wrong answers to solve planning problems. The author proposes a new way of looking at the planning problem and suggests how this can be incorporated in the planning education for Africa.


Key words: Planning education, philosophical perspectives
Résumé



Les populations africaines tant urbaines que rurales sont confrontées à des problèmes socio-économiques et écologiques très graves, malgré qu'il existe des activités de planification et des planificateurs, sur le continent. Afin d'expliquer cet échec, cet article part de l'hypothèse que les planificateurs n'ont pas réussi la planification suite un manque de formation adéquate en planification dans le contexte africain. Cette formation en planification est remise en cause tant sur le plan d'une part des aspects théoriques et philosophiques, et d'autre part de la position professionnelle et pratique. L'article discute scrupuleusement de la pertinence et le cadre de formation en planification. Des propositions concrètes sont aussi données pour motiver la révision du contenu des programmes de formation en planification et la réorganisation des facultés. L'article passe aussi en revue des forces et faiblesses de la formation en planification. Etant donné des impératifs de toutes sortes en matière de formation en planification, des tensions subsisteront toujours aussi longtemps qu'il y aura des questions fondamentales qui enfreignent cette formation professionnelle. De même, l'article conclut que les planificateurs en Afrique ont toujours posé de fausses questions qui, par conséquent, ont reçu de mauvaises réponses pour résoudre les problèmes de planification. L'auteur propose une nouvelle approche d'aborder ces problèmes et suggère la façon dont cette approche peut être incorporée dans la formation en planification pour l'Afrique.


Mots-clés: formation en planification, approche philosophique


(Discovery and Innovation: 2002 14 (3-4): 144-151)



http://dx.doi.org/10.4314/dai.v14i3.15435
AJOL African Journals Online