Livestock Grazing Intensities and Soil Deterioration in the Semi-Arid Rangeland of Nigeria: Effects on Soil Chemical Status

  • Haruna Kuje Ayuba Geography Department, University of Maiduguri, P.M.B 1069 Maiduguri, Borno State, Nigeria
Keywords: grazing, soil deteriorating, semi-arid, rangeland, Nigeria

Abstract



This study evaluates the problem of soil deterioration in a semi-arid rangeland in northeastern Nigeria. It compares plots under heavy, moderate and light grazing, with a savanna woodland control plot in order to assess the effects of different grazing intensities on soil chemical status. Long-term heavy grazing by livestock has led to significant decline in total nitrogen, cation exchange capacity, exchangeable calcium and magnesium in the grazed sites compared with the savanna woodland site (P < 0.05) and, an enrichment of available phosphorus and organic carbon in the heavily grazed site, suggesting a marked centripetal transfer of soil nutrients from the moderately grazed site to soils close to the watering points (that is the heavily grazed site) via animal dung. The adoption of soil management techniques to conserve and enhance soil organic matter and nutrients appears crucial to the long-term productivity of the rangelands. Discovery and Innovation Vol. 13 no. 3/4 December (2001) pp. 150-155

KEY WORDS:

grazing, soil deteriorating, semi-arid, rangeland, Nigeria

Résumé

Cette étude porte sur l'évaluation de de la dégradation du sol dans un pâturage de région semi-aride au nord du Nigeria. Elle compare des parcelles sous pâturage intensif, modéré et relativement bas, avec comme témoin une savane arborée afin de déterminer les effets de différentes intensités de pâturage sur le bilan des éléments minéraux dans le sol. Un pâturage intensif de longue durée a conduit à la diminution de l'azote total, de la capacité d'échange cationique, du calcium et magnésium échangeables dans des parcelles sous differents pâturages, en comparaison de la savane arborée (parcelle témoin) (P<0,05). Il y avait une augmentation du phosphore assimilable et du carbone organique. Les sols sous pâturage intensif accusaient une augmentation du phosphore assimilable et du carbone organique. Ceci laisse penser qu`il a un transfert centripète des substances nutritives du sol, des parcelles sous pâturage modéré vers des sols avoisinant des abreuvoirs (site à haute intensité de pâturage) par l'intermédiaire de la bouse des animaux. L'adoption des techniques de gestion du sol afin de conserver et d`augmenter la matière organique et les éléments minéraux du sol semble être cruciale pour la productivité à long terme des prairies

Discovery and Innovation Vol. 13 no. 3/4 December (2001) pp. 150-155 Mots-clés: pâturage, dégradation du sol, semi-aride, clairière arborée, Nigeria
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eISSN: 1015-079X