Principles of plant genetic resources conservation: Some aspects for a national programme

  • R Akromah Plant Genetic Resources Centre, Council for Scientific and Industrial Research, P. O. Box 7, Bunso, Ghana

Abstract

Since the dawn of agriculture, plant germplasm has been continually dwindling. The erosion of crop germplasm was accelerated by recent progress in plant breeding. Farmers' adoption of high-yielding and early-maturing varieties of maize, cowpea, and cassava (to mention only three examples in Ghana) has reduced the genetic base of these staple food crops. Increases in land use and climatic changes are also threatening agricultural biodiversity. Droughts and accompanying bushfires, changes in agricultural practices as well as ethnic conflicts are threatening the agricultural biodiversity in many parts of the world. Conservation of genetic resources and reinstatement of genetic diversity in the major food crops are imperative to feeding our ever-growing population. This paper reviews the spectrum of genetic resources, the usefulness of different segments, conservation targets, and strategies for conserving and using the irreplaceable crop germplasm. Some aspects of Ghana's Plant Genetic Resources Programme, which hitherto had not been given prominence, are highlighted to generate interest and support. The significance of ethnobotanical studies and the need to incorporate such studies in future germplasm collecting missions are also highlighted.

Principes de la conservation de resources génétiques de plante: Quelques aspects pour un programme national

Résumé


Depuis l'aube de l'agriculture, le germeplasme se diminuait continuellement. L'érosion de germeplasme des cultures était précipitée par le progrès récent de la reproduction de plante. L'adoption des variétés de rendement élevé et de la maturation tôt de maïs, de dolique et de manioc (pour citer seulement trois exemples au Ghana) par les cultivateurs a réduit la base génétique de ces cultures alimentaires de base. L'augmentation d'utilisation de terrain et les changements climatiques aussi menacent la biodiversité agricole. La sècheresse et le feu de brousse qui l'accompagne, les changements dans les pratiques agricoles ainsi que les conflits ethniques menacent la biodiversité agricole dans la plupart du monde. La conservation des resources génétiques existantes et la réintégration de la diversité génétique dans les cultures alimentaires majeures sont urgentes pour l'alimentation de la population qui va croissante. Cet article réexamine le spectre des resources génétiques, l'utilité des différents segments, les objectifs de conservation, et les stratégies de conserver et d'utiliser le germeplasme de culture irremplaçable. Quelques aspects du Programme des Resources Génétiques de Plante du Ghana, qui, jusqu'ici, n'ont pas été accordé la proéminence, sont mises en lumière en vue d'engendrer l'intérêt et le support. L'importance d'études ethnobotaniques et le besoin d'incorporer telles études dans les missions futures d'accueillir le germeplasme, sont également mis en lumière.

Ghana Jnl agric. Sci. Vol.33(1) 2000: 115-123
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eISSN: 0855-0042