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Mort précoce des nids du termite du genre Macrotermes dans la Réserve Scientifique de Lamto en Côte d’Ivoire : compétition interspécifique ou action de fourmis prédatrices ?

N’golo Abdoulaye Koné, Bi Djè Charles Youan, Kolo Yéo, Souleymane Konaté

Abstract


Objectifs: Les nids du termite du genre Macrotermes sont l’une des caractéristiques des écosystèmes africains en général et des écosystèmes de savanes en particulier. Toutefois, à l’intérieur de la Réserve Scientifique de Lamto, en Côte d’Ivoire, une mort précoce de ces nids est observée. A l’inverse, le constat d’une grande densité et d’une importante fréquence de rencontre de ces nids sont fait en dehors des limites de cette réserve. Cette étude avait pour objectif général de déterminer les causes de la mort précoce de ces nids dans la réserve de Lamto. Spécifiquement, il s’est agi de (i) évaluer l’abondance et la distribution des nids du genre Macrotermes de différents types d’écosystèmes dans et en dehors de la réserve de Lamto, (ii) identifier les causes de la mort précoce des nids de Macrotermes dans la réserve de Lamto.

Méthodologie et résultats: Pour ce faire, un repérage de nids de Macrotermes dans différents types d’habitats, dans et en dehors de la réserve de Lamto. Ce repérage a été suivi de la caractérisation de chacun des nids observés. Dans chaque type d’habitat, le repérage et la caractérisation des nids ont été effectués dans trois parcelles de 150 m x 150 m préalablement établies. Les prédateurs et les compétiteurs potentiels des Macrotermes ont été inventoriés à l’aide de monolithes de types Tropical Soil Biology and Fertility (TSBF) établis à un et 10 m des nids.

Conclusions et applications des résultats: Seules des nids de l’espèce Macrotermes bellicosus ont été rencontrés au cours de cette étude. Aucun nid de l’espèce M. subhyalinus n’a été observé durant la présente étude. Il est ressortit une variation significative de l’abondance et de la densité de nids abandonnés et vivants de M. bellicosus entre l’intérieur et l’extérieur de la réserve de Lamto d’une part mais également d’un habitat à un autre. En outre, un grand nombre de nids de grande taille a été recensé en dehors de la réserve et les nids abandonnés sont généralement de petites tailles (volumes) et plus nombreux dans la réserve de Lamto, suggérant leur mort précoce effective dans ce milieu. Plusieurs espèces de termites et de fourmis ont été collectées autour des nids abandonnés et vivants ; avec  toutefois, une grande diversité autour des nids abandonnés, suggérant également une corrélation entre leur présence et la mort précoce des nids de M. bellicosus. D’autres pistes telles que celles de la dépression de consanguinité et de la qualité du sol pourraient être explorées pour obtenir des explications complémentaires à cette mort précoce des nids.

Mots clés: Termites, Fourmis, Macrotermes, Nid, Réserve de Lamto, Côte d’Ivoire

English Title: Premature death of nests in the genus Macrotermes within the Lamto Scientific Reserve in Côte d’Ivoire: interspecific competition or action of predatory ants?

English Abstract

Objectives: Nests of the genus Macrotermes are one of the main characteristics of African ecosystems in general and savannah ones particularly. However, within the Lamto Scientific Reserve in Côte d'Ivoire, a premature death of these nests is observed. Conversely, the high density and frequency of encounters of these nests are observed outside the boundaries of this reserve. The overall objective of this study was to determine the causes of the premature death of these nests in the Lamto Reserve. Specifically, this involved (i) assessing the abundance and distribution of nests of Macrotermes in different habitat types within and outside the Lamto Reserve, (ii) identifying the potential causes of the premature death of Macrotermes nests in this Reserve.

Methodology and Results: Nests of Macrotermes were spotted in different habitat types, both within and outside the Lamto Reserve, followed by their characterization. In each habitat type, nest spotting and characterization were carried out in three previously established plots of 150 m x 150 m. Potential predators and competitors of the genus Macrotermes were inventoried using Tropical Soil Biology and Fertility (TSBF) monoliths, established at a distance of one and 10 m from the nest.

Conclusion and applications of results: Only nests of the species Macrotermes bellicosus were encountered during this study. Those of M. subhyalinus were not observed during this work. A significant variation in the abundance and density of abandoned and live nests of M. bellicosus was observed inside and outside the Lamto Reserve on one hand, but also from a habitat type to another. In addition, a high number of mature nests has been seen outside the reserve. Inside the reserve, early abandoned nests (small in size) were found in abundance, suggesting their effective premature death in this protected area. Furthermore, several species of termites and ants were collected around both the abandoned and live nests; however, with a high diversity and abundance around the abandoned ones, suggesting a correlation between their presence and the premature death of these nests. Other avenues such as inbreeding depression and soil quality might be explored to obtain additional explanations to this premature death of Macrotermes nests within the Lamto reserve.

Keywords: Termites, Ants, Macrotermes, Nest, Lamto Reserve, Ivory Coast




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