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Journal de la Recherche Scientifique de l’Université de Lomé

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Enfants travailleurs domestiques a cotonou : Entre contraintes societales et trajectoire d’emancipation

MA Affo

Abstract


La domesticité enfantine est une réalité multidimensionnelle régie par des codes sociaux alors que les initiatives prises pour l’éradiquer sont inspirées par la « mondialisation idéologique » notamment un droit international qui semble charrier un conformisme sans retenu. Le décalage de perception sur le travail des enfants résulte d’abord de la définition du concept d’enfant perçu différemment selon qu’il s’agit des normes juridiques ou des codes sociaux ou communautaires. Les cheminements erratiques des
« enfances » requièrent pour mieux appréhender ce concept à ne pas s’en tenir à une lecture univoque et canonisée fondée uniquement sur l’âge biologique qui peut être un paramètre trompeur. Cet article analyse les logiques qui sous-tendent la domesticité enfantine à Cotonou. Elle résulte d’une enquête sociologique réalisée en 2012-2013 à l’aide d’entretiens qualitatifs auprès de 83 acteurs interrogés à Cotonou et dans les zones pourvoyeuses d’enfants. Les résultats révèlent qu’en dépit de son  interdiction formelle au Bénin, la domesticité enfantine reste un facteur de construction identitaire susceptible de permettre à l’enfant de conquérir son autonomie. Considérée à ses débuts comme un mécanisme de socialisation et de solidarité, la domesticité enfantine s’est  progressivement muée en une « pratique de crise ». Bien que contribuant au fonctionnement des ménages et de l’économie nationale, elle sert également de tremplin à l’enfant pour se réaliser au plan socioprofessionnel. De nombreux adultes d’aujourd’hui n’ont pu « réussir leur vie » qu’en étant des enfants travailleurs domestiques par le passé et/ou grâce à l’assistance d’enfants travailleurs domestiques. Par  conséquent, la domesticité enfantine ressemble davantage à un projet élaboré par un ensemble d’acteurs. L’erreur serait de l’appréhender en dehors de sa totalité historique. C’est donc un phénomène dynamique
en proie à d’incessantes reconfigurations.

Mots clés : domesticité, enfant, acteur, stratégie, Cotonou.


Child domestic service is a multidimensional reality governed by the social codes while the initiatives taken to eradicate it are inspired by « ideological globalisation » including an international law that seems a conformism without retained. The difference in perception on the child labour results firstly from the definition of the concept of child perceived differently depending on whether it is legal standards or codes, social or community. The erratic paths of childhoods requires to have a better understanding of
this concept and not to stick to a univocal and pre-congregation reading based solely on biological age which can be a misleading parameter. This article analyzes the logics that underlie child domesticity in Cotonou. It is the result of a sociological survey conducted in 2012-2013 using qualitative interviews with 83 actors questioned in Cotonou and in the areas that provide children. The results indicate that despite its formal prohibition in Benin, child domestic service remains a factor of identity construction apt to allow the child to conquer its autonomy. Considered in its infancy as a mechanism of socialization and solidarity, child domestic has gradually turned into a « practice of crisis ». Although it contributes to the functioning of households and the national economy, it also serves as springboard to the child to achieve his or her socio-professional plan. Many of today adults were able to succeed in their lives due to being domestic workers in the past or with the assistance of child domestic workers. Therefore, child domestic service appears more like a project developed by a group of actors. Any attempt to apprehend it without its historical reality would be a huge mistake. It is therefore a dynamic phenomenon subjected to  constant reconfigurations.

Keywords: domesticity, child, actor, strategy, Cotonou.




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