The function of medical manager in a changing world: a tale of master clinician in a VUCAworld

  • KA Afanvi
  • Y Kassankogno
  • DK Ekouevi
  • YD Atakouma
  • E-M Ouendo
Keywords: Medical manager; Health system; VUCA; Improvement leadership; Master clinician

Abstract

In the career progression of a physician, he is likely to hold a leadership position. Unnikrishnan reminded us that healthcare has become what is called in military jargon a volatile, uncertain, complex and ambiguous (VUCA) world. Events like COVID-19 crisis are one of them; hence these questions: “what makes health systems a VUCA world? With which methods can medical managers lead improvement in such a VUCA world?” The aim of this paper is to describe the characteristics of health systems as VUCA world and the methods to lead improvement. Changes from regulators, patient, healthcare delivery, the financial structures that support the healthcare industry volatility, and unstable medical products availability with sometimes stock-out denote volatile situations due to expected change with unknown magnitude. Prediction of disease outbreaks, drug resistance, and unintended consequences such as adverse drug reactions, nosocomial infections, rehospitalisations and functional decline are uncertain situations. Epidemics and emerging infectious diseases are complex situations due to inter-coupled dynamics of social–ecological– technological systems. Immunization program is complex due to the variability in size, population, location, qualification of team leaders, and the mode of service delivery. Health professionals work in an ambiguous world with unknown unknowns because communicable diseases deliver surprises, whether in the form of new diseases or well-known diseases behaving in new ways (severe acute respiratory syndrome (SARS), Ebola, COVID-19). Microbial agents always deliver surprises. Agility, information, restructuring and experimentation are the solutions to a world of volatile, uncertain, complex and ambiguous situations.

French title: La fonction de directeur médical dans un monde en mutation : une histoire de maître clinicien dans un monde VUCA

Résumé

Dans la progression de carrière d'un médecin, il est susceptible d'occuper un poste de direction. Unnikrishnan nous a rappelé que le système de soins de santé est devenu ce qu'on appelle dans le jargon militaire un monde volatil, incertain, complexe et ambigu. Des événements comme la crise du COVID-19 en font partie ; d'où ces questions : « qu'est-ce qui fait des systèmes de santé un monde VUCA ? Avec quelles méthodes les managers médicaux peuvent-ils conduire l'amélioration dans un tel monde VUCA ? » L'objectif de cet article est de décrire les caractéristiques des systèmes de santé dans le monde VUCA et les méthodes pour conduire l'amélioration. Les changements des régulateurs, des patients, de la prestation des soins de santé, les structures financières qui soutiennent la volatilité du secteur de la santé et la disponibilité instable des produits médicaux avec parfois des ruptures de stock dénotent des situations volatiles en raison de changements attendus d'une ampleur inconnue. La prévision des épidémies, de la résistance aux médicaments et des conséquences imprévues telles que les effets indésirables des médicaments, les infections nosocomiales, les réhospitalisations et le déclin fonctionnel sont des situations incertaines. Les épidémies et les maladies infectieuses émergentes sont des situations complexes dues aux dynamiques inter-couplées des systèmes sociaux-écologiques-technologiques. Le programme de vaccination est complexe en raison de la variabilité de la taille, de la population, de l'emplacement, de la qualification des chefs d'équipe et du mode de prestation des services. Les professionnels de la santé travaillent dans un monde ambigu avec des inconnues et inconnues car les maladies transmissibles réservent des surprises, que ce soit sous la forme de nouvelles maladies ou de maladies bien connues se comportant de manière nouvelle (syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), Ebola, COVID-19). Les agents microbiens réservent toujours des surprises. Agilité, information, restructuration et expérimentation sont les solutions à un monde de situations volatiles, incertaines, complexes et ambiguës.

Mots clés : Directeur médical, Système de santé, VUCA, Leadership d'amélioration, Maître clinicien

Published
2022-10-03

Journal Identifiers


eISSN: 2413-354X
print ISSN: 1727-8651