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Ostrich: Journal of African Ornithology

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Seasonal population dynamics and energy consumption by waterbirds in a small temperate estuary

Jeffrey W Hean

Abstract


Simple measures of population dynamics and energy consumption can provide   baseline information on the role of consumers in food webs, particularly for cryptic or highly-mobile species of waterbirds. We provide estimates of the seasonal  population dynamics and energy consumption of waterbirds along the Kowie Estuary, South Africa. Ten census counts were conducted every month along the estuary from June 2013 to May 2014. Energy consumption and fresh-matter intake were calculated based on body-mass equations. Piscivorous birds dominated the waterbird assemblage during summer (up to 289 individuals), whereas   non-migratory shorebirds were dominant at other times of the year. The total wet mass of prey items ingested by waterbirds ranged from 2.8 kg ha−1 during winter to 8.5 kg ha−1 during summer. The total energy consumption of waterbirds ranged from 12 543 kJ ha−1 during June to 33 104 kJ ha−1 during December. Shannon–Wiener diversity calculations revealed that the Kowie Estuary had a greater  diversity of waterbirds than several other South African estuaries, but less diversity than many large European estuaries. Studies that incorporate census counts and energy consumption measures, although rudimentary, may provide valuable  information on resource use by waterbirds in estuaries and may benefit conservation management schemes.

 

Dynamiques saisonnières de population et consommation énergétique par les oiseaux aquatiques d’un petit estuaire tempéré De simples mesures des dynamiques de population et de consommation énergétique peuvent fournir des informations de base sur le rôle des consommateurs au sein des réseaux trophiques, en particulier en ce qui concerne les espèces cryptiques/hautement mobiles comme les oiseaux aquatiques. Nous fournissons des estimations des dynamiques de population saisonnières et de la consommation énergétique des oiseaux aquatiques au long de l’estuaire de Kowie, en Afrique du Sud. Dix  recensements ont été réalisés chaque mois le long de l’estuaire de Juin 2013 à Mai 2014. La consommation énergétique ainsi que l’ingestion de matière fraîche ont été calculés à l’aide d’équations de la masse corporelle. Durant l’été, l’assemblage d’oiseaux aquatiques est dominé par les oiseaux piscivores (jusqu’à 289 individus), tandis que les oiseaux limicoles non migrateurs sont majoritaires durant le reste de l’année. La masse fraîche totale de proies ingérées par les oiseaux aquatiques s’étend de 2.8 kg ha−1 l’hiver à 8.5 kg ha−1 l’été. La consommation énergétique totale des oiseaux aquatiques va de 12 543 kJ ha−1 au cours du mois de Juin jusqu’à 33 104 kJ ha−1 au cours du mois de Décembre. Le calcul de la diversité par la méthode de Shannon–Wiener révèle que la diversité aquatique de l’estuaire de Kowie est supérieure à celle de nombreux estuaires sud-africains, mais moindre que celle de nombreux grands estuaires européens. Les études impliquant des  recensements et des mesures de la consommation énergétique, bien que   rudimentaires, peuvent fournir de précieuses informations sur l’utilisation des  ressources par les oiseaux aquatiques dans les estuaires et ainsi faciliter la gestion des programmes de conservation.

Keywords: invertebrate feeders, Kowie Estuary, migrants, piscivores, shorebirds, South Africa, wet matter intake




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