Increasing numbers of a threatened insular population of the Common Raven Corvus corax

  • Manuel Siverio
  • Felipe Siverio
  • Beneharo Rodríguez
Keywords: breeding, census, distribution, non-breeding, population size, supplementary feeding

Abstract

Until the middle of the 20th century, the Common Raven Corvus corax was an abundant bird in the Canary Islands. However, during recent decades, populations have decreased dramatically in the most densely populated islands, apparently because of changes in land use and other anthropic activities. In the current study, we estimated raven population size and described its breeding distribution on Tenerife, the largest and most  populated island. Non-breeding birds were roughly estimated in autumn 2015, then breeding territories were mapped using intensive field research in 2016. The non-breeding population was composed of a minimum of 50 birds, but the real figure could be approximately 65. In total, 28 breeding pairs were located (1.4 pairs 100 km−2), mostly (82.1%) in the Teno massif (28.5 pairs 100 km−2). Non-breeding and breeding populations increased from 2009 to 2016 by 7.6% and 12.8%, respectively. Because no specific conservation actions had been carried out, nor apparent change in threat
regime detected, the reasons for these increasing numbers are unclear. Although casual observations suggested that by 2019 it had continued growing to approximately 37 breeding pairs, quantitative studies on human-related mortality factors are urgently required to guarantee the conservation of this still fragile population.

French Title: Nombre croissant d’une population insulaire menacée de Grand corbeau Corvus corax

Jusqu’au milieu du XXe siècle, le grand corbeau Corvus corax était un oiseau abondant dans les îles Canaries. Cependant, au cours des dernières  décennies, les populations ont considérablement diminué dans les îles les plus densément peuplées, apparemment en raison de changements dans l’utilisation des terres et d’autres activités anthropiques. Dans cette étude, nous avons estimé la taille de la population de corbeaux et décrit sa
distribution de reproduction à Tenerife, l’île la plus grande et la plus peuplée. Les oiseaux non reproducteurs ont été approximativement estimés à l’automne 2015, puis les territoires de reproduction ont été cartographiés à l’aide de recherches intensives sur le terrain en 2016. La population non reproductrice était composée d’un minimum de 50 oiseaux, mais le chiffre réel pourrait être d’environ 65. Un total de 28 des couples reproducteurs ont été localisés (1.4 couples 100 km−2), principalement (82.1%) dans le massif du Teno (28.5 couples 100 km−2). Les populations non reproductrices et reproductrices ont augmenté de 2009 à 2016 de 7.6% et 12.8%, respectivement. Puisqu’aucune action de conservation spécifique n’a été menée, ni aucun changement apparent de régime de menace n’a été détecté, les raisons de ces nombres croissants ne sont pas claires. Bien que des observations occasionnelles suggèrent qu’en 2019, il avait continué de croître jusqu’à environ 37 couples reproducteurs, des études quantitatives sur les facteurs de mortalité d’origine humaine sont nécessaires de toute urgence pour garantir la conservation de cette population encore fragile.

Keywords: breeding, census, distribution, non-breeding, population size, supplementary feeding

Published
2021-02-04
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1727-947X
print ISSN: 0030-6525