Marabou Stork Leptoptilos crumenifer breeding in the greater Gorongosa landscape, Mozambique

  • Marc Stalmans
  • Andre Botha
  • Teague Scott
  • Gregory Kaltenecker
  • Ara Monadjem
Keywords: breeding colony, conservation importance. scavenger, Southern Africa

Abstract

The Marabou Stork Leptoptilos crumenifer is a large wading bird that occurs extensively throughout sub-Saharan Africa in savanna and wetland  habitats. Despite its widespread occurrence in southern Africa, the number of known breeding localities and the numbers of nests are limited. We report on large, dispersed nesting colonies in the greater Gorongosa landscape in central Mozambique. We counted the number of active Marabou nests in Gorongosa National Park and adjoining areas by conducting annual aerial (helicopter) surveys between 2016 and 2019. The Muaredzi  colony within Gorongosa National Park has been expanding annually from 82 active nests in 2016 up to 258 nests in 2019. Similarly, the Mussicadzi colony has increased from five nests in 2016 to 81 nests in 2019. A total of 373 active nests were recorded in 2019 in Gorongosa National Park. Since 2017, a small number of additional nests were also observed in the Coutada 11 and Coutada 12 hunting areas, adjacent to Gorongosa. The total count for the greater Gorongosa landscape was 380 active nests in 2019. This represents the first formal record of what appears to be the single largest breeding assembly of Marabou Storks south of the Zambezi and Cunene Rivers. The observation of a significant number of active Marabou nests in the greater Gorongosa landscape has important conservation implications.

French Title: Le Marabout d’Afrique Leptoptilos crumenifer se reproduisent dans le grand paysage de Gorongosa, Mozambique


Le Marabout d’Afrique Leptoptilos crumenifer est un grand échassier qui se trouve partout en Afrique subsaharienne dans des habitats de savane et de zones humides. Malgré sa présence étendue en Afrique australe, le nombre de localités de reproduction connues et le nombre de nids sont limités. Nous faisons état de grandes colonies de nidification dispersées dans le grand paysage de Gorongosa, au centre du Mozambique. Nous avons recensé le nombre de nids de Marabouts actifs dans le parc national de Gorongosa et les zones adjacentes en effectuant des relevés aériens annuels (par hélicoptère) entre 2016 et 2019. La colonie de Muaredzi dans le parc national de Gorongosa s’est développée chaque année, passant de 82 nids actifs en 2016 à 258 nids en 2019. De même, la colonie de Mussicadzi est passée de 5 nids en 2016 à 81 nids en 2019. Un total de 373 nids actifs a été enregistré en 2019 dans le parc national de Gorongosa. Depuis 2017, un petit nombre de nids supplémentaires a également été observé dans les zones de chasse Coutada 11 et Coutada 12, adjacentes à Gorongosa. Le nombre total de nids actifs dans le grand paysage de Gorongosa était de 380 en 2019. Il s›agit du premier enregistrement officiel de ce qui semble être le plus grand rassemblement de Cigognes Marabouts nicheuses au sud des rivières Zambèze et Cunene. L›observation d›un nombre important de nids de Marabouts actifs dans le grand paysage de Gorongosa a des implications importantes pour la conservation de la nature.

Keywords: breeding colony, conservation importance. scavenger, Southern Africa

Published
2021-02-04
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1727-947X
print ISSN: 0030-6525