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Research Review of the Institute of African Studies

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The biography of T.K.E. Phillips: Nigeria's foremost contemporary art musician

Michael Olutayo Olatunji

Abstract


This paper portrays Thomas King Ekundayo Phillips as a foremost Nigerian contemporary art musician. It also beamed a searchlight into his family and educational background, musical endeavours as well as the titles and awards he had won during his lifetime. The field aspect of this research was conducted through interviews with members of T.K.E Phillips' family and some members of his profession. In addition, some of his scholarly works – books, journals, and magazines were collected. Also collected were scores of his choral music, which were categorized and analyzed in order to expound to what extent these have confirmed to the musician's assertions – especially in the area of the guiding principles proposed by him. It was revealed, among other things, that T.K.E. Phillips was the second Nigerian to study music to a baccalaureate level, and also that he had trained many of the prominent Nigerian art music composers that later came on the scene – including Fela Sowande and Sam Akpabot. The paper concludes that, in order to come out with the muchexpected theory on African art music, research works should be done on more composers of diverse nationalities in the continent of Africa.

Résumé

Cet article nous présente Thomas Roi Ekundayo Philips comme l'un des premiers musiciens d'art contemporain du Nigéria. Il nous fournit également des informations sur sa famille, sa formation de base, ses réalisations musicales aussi bien que les titres et les prix qu' il avait reçus dans sa vie. Cette enquête a été menée à travers des entrevues avec les membres de sa famille et ses collègues. Quelques-uns de ses oeuvres – des livres, des revues, et des magazines ont été recueillis. Un grand nombre de sa musique chorale a été également recueilli. Sa musique chorale a été catégorisée et analysée afin de montrer le niveau auquel il a atteint dans la réalisation de ses oeuvres pour confirmer les assertions du musicien – surtout dans le domaine des principes directeurs qu'il y avait proposé. L'enquête a montré entre autres que T. K. E Philips était le deuxième Nigérian à avoir étudié la musique jusqu'au niveau du baccalaureat. Il a formé aussi beaucoup de célèbres compositeurs Nigérians en musique qui plus tard, sont apparus sur la scène, y compris Fela Sowande et Sam Akpabot. Dans la conclusion de l'article, l'auteur réaffirme que des travaux de recherche devraient être menés sur plusieurs compositeurs de nationalités différentes du continent africain pour pouvoir arriver à la théorie qu'on s'attend à formuler sur la musique d'art africaine.

Institute of African Studies: Research Review No. 21(2) 2005: 11-16



http://dx.doi.org/10.4314/rrias.v21i2.22935
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