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SAHARA-J: Journal of Social Aspects of HIV/AIDS

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Life skills training as HIV/AIDS preventive strategy in secondary schools: evaluation of a large-scale implementation process

MJ Visser

Abstract


A life skills and HIV/AIDS education programme was implemented in secondary schools as a strategy to combat the spread of HIV/AIDS among school-going young people in South Africa. As part of a joint effort of the Departments of Health and Education, two teachers per school were trained to implement life skills training and HIV/AIDS education in schools as part of the school curriculum. The implementation of the intervention was evaluated in 24 schools in two educational districts in Gauteng province using an action research approach. Data about the implementation were gathered through interviews and focus group discussions with school principals, teachers and learners. A repeated measurement research design was used to assess the impact of the intervention in terms of knowledge, attitudes and reported risk behaviour in a sample of 667 learners representing learners from grades 8 to 12 from different population groups. Results showed that the programme was not implemented as planned in schools due to organisational problems in the schools, lack of commitment of the teachers and the principal, non-trusting relationships between teachers and learners, lack of resources and conflicting goals in the educational system. In an outcome evaluation over the period of a year it was found that learners' knowledge of HIV/AIDS increased and their attitudes were more positive although the changes may not be attributed to the programme alone. In the post-test more learners were sexually active, although preventive behaviour did not increase. The programme as implemented in the area did not succeed in changing high-risk behaviour patterns among school-going young people. From the evaluation of the intervention a few valuable lessons were learned about the content and implementation of HIV/AIDS preventive interventions, which could be useful in the implementation of various other HIV/AIDS preventive interventions in the community.
Key words: Life skills training, HIV/AIDS prevention, large-scale intervention, secondary schools, action research, programme evaluation.
RÉSUMÉ

Un programme de l'enseignement des compétences (life skills) et du VIH/SIDA a été mis en oeuvre dans des lycées à titre de stratégie contre la dissémination du VIH/SIDA parmi les jeunes écoliers en Afrique du Sud. Faisant partie d'un effort commun des Ministère de la Santé et de l'Éducation, deux enseignants de chacune des écoles ont subit une formation avec le but d'intégrer l'éducation sur le VIH/SIDA et les compétences (life skills) dans le cursus scolaire. La mise en oeuvre de l'intervention a été évaluée dans 24 écoles situées dans deux régions éducatives de Gauteng où on a utilisé l'approche de la recherche active. Les données sur la mise en oeuvre ont été recueillies par le biais des entretiens et des discussions de groupes de foyer avec les proviseurs, les enseignants et les élèves. Le modèle de recherche-à-mesure répétée a été utilisé pour évaluer l'impact de l'intervention par rapport à la connaissance, les attitudes et le comportement-à-risque signalé, auprès de l'échantillon de 667 élèves qui représentent des élèves de grade 8 à 12 originaires de différents groupes de la population. Le résultats ont montré que le programme n'a pas été mis en oeuvre dans les écoles comme cela était prévu. Ceci à cause des problèmes d'organisation dans les écoles mêmes, les relations de non-confiance entre les enseignants et les élèves, le manque de ressources et les buts contradictoires du système éducatif.A l'occasion de l'évaluation de résultats, qui a eu lieu tout au long d'une année, on a constaté que la connaissance du VIH/SIDA chez les élèves avait augmenté et que les attitudes étaient devenues plutôt positives malgré que le comportement préventif ne s'est pas amélioré. La mise en oeuvre de ce programme dans ces régions n'a pas réussi à changer le comportement à haut-risque des jeunes écoliers. Pendant l'évaluation de cette intervention, on a tiré quelques le¡ons importantes en ce qui concerne le contenu et la mise en oeuvre des interventions préventives du VIH/SIDA. Ceci peut être utile dans la mise en oeuvre d'autres interventions préventives du VIH/SIDA dans la communauté.
Mots clés : Formation sur les life skills, prévention du VIH/SIDA, intervention à grande échelle, lycées, recherche active, évaluation du programme.
Sahara J Vol.2(1) 2005: 203-216



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