Epidemiology of infertility: social problems of the infertile couples

  • Margaret O Araoye Department of Epidemiology and Community Health, University of Ilorin, Ilorin, Nigeria
Keywords: Infertility, Social impact, Couples, Nigeria, Sub--Saharan Africa

Abstract

Infertility is of public health importance in Nigeria and many other developing nations because of its high prevalence and especially due to its serious social implications. A review of the epidemiology of infertility in Nigeria and other parts of Sub-Saharan Africa is presented and socio-cultural issues including the social impact on couples are discussed. The major cause of infertility in Africa is infection – STDs, post-abortal and puerperal sepsis. Beliefs about causes, and failure of orthodox methods of treatment have led many couples to seek solution from traditional doctors and faith healers without success. Infertility causes marital disharmony, which often leads to divorce. Women are often blamed for the infertility and men engage in polygyny in an attempt to have children. The couple can also suffer stress from the management of the infertility. Adoption is not popular and assisted reproduction has medico-legal implications. Preventive measures are suggested, including counselling at every stage of the management.

Keywords: Infertility, Social impact, Couples, Nigeria, Sub--Saharan Africa

Résumé

L'infertilité a d'importance dans la santé publique au Nigéria et dans plusieurs autres pays en voie de développement à cause de sa haute prévalence et spécialement à cause de ses sérieuses implications sociales. Une revue de l'épidémiologie de l'infertilité au Nigeria et dans d'autres parties de l'Afrique Sud du Sahara est présentée et les issues socio-culturelles qui incluent l'impact social sur les couples ont été discutées. La cause majeure de l'infertilité en Afrique est l'infection. Les STDs, les sepsis post-avortement et puerpéraux. Les croyances sur les causes et l'échec des méthodes de traitement orthodoxe ont conduit plusieurs couples à chercher des solutions auprès des médecins tradionnels et spirituels. L'infertilité cause de la désaffection matrimoniale qui le plus souvent conduit au divorce. On reproche l'infertilité aux femmes et les hommes deviennent polygames afin d'avoir des progénitures. Le couple devient ennuyé par le traitement. L'adoption n'est pas populaire et la reproduction artificialle a des implications médico-légales. Les mesures préventives sont suggérées, ainsi que des conseils à chaque étape du traitement.
Published
2004-03-18
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0189-160X