Sudden infant death syndrome (SIDS) or cot death: A review

  • Chigozie N Ogbu Department of Paediatrics and Child Health, Ebonyi State University Teaching Hospital, Abakaliki, Ebonyi State.
Keywords: Sudden, Infant, Death, Syndrome, SIdS, Crib

Abstract

Sudden death of an infant is not an uncommon event and when there is no adequate cause to explain the death it poses a diagnostic dilemma for the clinician, and makes discussion of the cause of death with parents quite difficult and unsatisfactory. Sudden infant death syndrome (SIDS) or cot death is a diagnostic entity which can be applied in such a case. It is one of the most common causes of infant deaths world-wide in the postneonatal period, from 1 month to 1 year of age. Features which may assist the clinician to arrive at such a diagnosis are discussed in this paper.

Since the first sign of SIDS is death, leaving the clinician with no opportunity to intervene, attention has been focussed on whether or not the infants prone to suffer from this tragic demise can be identified and preventive measures instituted to save them. In this respect, intensive and extensive research efforts over the last two decades have led to what is now commonly referred to as the Apnea Hypothesis for SIDS, and the resultant current intervention method of home apnea monitoring. The apnea hypothesis and other aetiological factors that may help predict infants at risk are discussed.

Finally, current management of infants at risk is discussed for completeness since the facilities for such management are not yet in common use in Nigeria and the West African sub-region, and the level of literacy may severely limit the size of the population that could benefit from such management even if the facilities were available.

Keywords: Sudden, Infant, Death, Syndrome, SIdS, Crib.

Résumé

La mort subtile du nourrison n'est pas un événement rare, mais, elle constitue un dilemme diagnostique pour le clinician et read très difficile et peu satisfaisante toute discussion avèc les parents sure ce qui aurait pu engendrer ce décès, dans la measure ou personne ne peut en etablir une cause precise. Le syndrome de la mort subtile du nourrison represente une entite diagnostique applicable dans ce cas. Car, il represente une des plus communes des causes de la mortalite enfantile pendant la periode postneonatale, c'est-a-dire, entre 4 et 52 semaines de naissance dans le monde entier. Les traits pouvant aider le clinicien a aboutir a un tel diagnostic font l'objet de discussion dans cette communication.

Puisque le tout premier signe du syndrome ce la mort subtile du norrrisson, c'est la mort immediate, ce qui n accorde pas au clinicien l'opportunite d'intervention, on a mis l'accent, dans cette communication, sur la possibilite d'identifier au prealable tout enfant predispose a ce deces tragique, aussi bienque sur la possibilite d'apporter des measures preventives pour sauver la vie. A cet egard, des efforts de recherches intensifs et extensifs ont abouti au cours de ces dernieresso anneees, a ce que l'on appelle aujourd hui l'Hypothese Apnee pur le controle de la mort subtile du nourrison. 11 en resulte aussi une methode moderne d'intervention qui comporte la surveillance d' Apnee dans la famille même. L'hypothese Apnee et d' autres facteurs etiologiques capables d'aider a prevoir les nourrissons future victimes de cette horrible maladie enfant l'object de discussion ici.

Engin, la gestion courante des nourissons en risque est discutee pour arriver a une therapie complete, etant donne que les facilities pour telle gestion ne sont pas en usage libre au Nigeria aussi bien que dans la sous region de l'Afrique de l'Quest, où le niveau de savior lire et ecrire delimite le nombre de ges capables de profiter de cette gestion au sein de la famille, même si les facilites existent.

West African Journal of Medicine Vol.22(1) 2003: 88-91
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Articles

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eISSN: 0189-160X