Spinal cord injuries in Ilorin, Nigeria

  • Babatunde A. Solagberu Consultant Orhopaedic and Trauma Surgeon, Department of Surgery, University of Ilorin Teaching Hospital, Ilorin, Nigeria, P. O. Box 4377 Ilorin, Nigeria
Keywords: Spinal Cord, Injury, Paraplegia, and Quadriplegia

Abstract

Background: Spinal Cord Injuries (SCI) usually result from road traffic accidents (RTA), falls, sports and some misadventures. This study was carried out to examine the aetiology of SCI in Ilorin, Nigeria; factors contributory to morbility and mortality and to suggest measures for reducing them.

Methods: Age, sex, mechanism of injury, complications, duration of treatment and eventual outcome of patients admitted for SCI from 1995 to 1999 were retrospectively studied,

Results: Thirty-nine patients, age 19 to 60 years (mean 37.3), 36 males and three females were seen. Cervical spine injuries accounted for 46.2% of the cases. Road traffic accidents caused 67% and falls 23%. Accidents involving passengers in open lories are associated with SCI when the goods fall on passengers as seen in five of the 26 RTA's (19.2%). More falls from kola-nut (44%) than from palm tree (11%) were observed. Limb paralysis and bladder dysfunction were the commonest complications. Ten patients died, 70% of them had cervical spine injuries. Nine of the ten deaths had multiple transfers of different centers before admission.

Conclusion: This pattern of SCI in Ilorin, Nigeria showed that RTA has surpassed falls from trees, as the most common cause of SCI in Ilorin and probably in Nigeria. Indeed, the predominant tree implicated in this study has been kola nut tree unlike the palm tree in earlier reports. Imperative measures to improve morbidity and mortality include health education on passenger and load carriage, use of manual or motorized wheel barrow as against bearing heavy load on the head, principles of moving spinal injured patients thought every road traveler and establishment of spinal centers and training of specialized personnel.

Keywords: Spinal Cord, Injury, Paraplegia, and Quadriplegia

Résumé Arrière-plan

Blessures à travers la moelle épinière (SCI), d'ordinaire résultent des accidents de la circulation routière (RTA), tomber par terre, du sports et quelques mésaventures. Cette étude a été effectuée pour determiner l'étiologie de (SCI) à Ilorin au Nigeria, des facteurs responsables pour la morbidité et la mortalité et de suggérer des measures à prendre affin de les réduire.

La Méthodologie: Age, sexe, mécanisme des blessures, complications, durée du traitement et les resultants finals des patients admis à l'hôpital pour SCI à partir de 1995 au 1999 ont été rétrospectivement étudiés.

Résultats: Trente-neuf patients ages de 19 à 60 ans (moyen 37,3), 36 mâles et trios femmes ont été étudiés. Les cas des blessures épines cervicale étaient 46,2%. Des accidents de la circulation routière était 67%, tomber par terre 23%. Des accidents impliquant des voyageurs dans des voitures ouvertes étaient lies avec SCI quand les merchandises tombent sur les voyageurs comme en est le cas des cinq de cas de 26 RTA soit 19,2%. Plus de tomber d'en haut de Ka lotier 44% que du Palmier 11% ont été remarqués. La paralysie de boitement et le mal fonctionnement de la vésicule étaient des complications les plus fréquentes. Dix patients étaient morts, 70% d'entre eux avaient des blessures d'épines cervicale. Neuf parmi les dix que étaient morts ont été envoyés aux plusieurs centers avant s'être admis à l'hôpital.

Conclusion: Le modèle de SCI à Ilorin au Nigeria a montré que RTA a dépassé les tombés par terre du haut d'un arbre, comme la cause la plus fréquente de SCI à Ilorin et peut-être au Nigeria. En effet, l'arbre le plus concerné dans cette étude était toujours le ka lotier au lieu de palmier dans des études precedents. Des measures urgentes pour l'amélioration de la morbidité et la mortalité sont: l'enseignement sanitaire pour les voyageurs et sur le transport de fardeau, le fait de transporter quelque chose en brouette au lieu de porter un fardeau lourd sur la tête, on doit enseigner aux tous les voyageurs comment se comporter avec des victims des blessures spinaux, fondation des centers spinaux et formation des spécialistes.

West African Journal of Medicine Vol.21(3) 2002: 230-232

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Articles

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eISSN: 0189-160X