West African Journal of Medicine

Log in or Register to get access to full text downloads.

Remember me or Register

The current status of psychotherapy

Oye Gureje


Psychotherapy has a long history but its practice has always been strewn with controversy. In this review, the current status of psychotherapy is examined by setting its development in historical perspective. While previous practice was often based on the pronouncements of “masters”, current approaches are almost always embedded in both rigorous theoretical formulations and frequently also in empirically derived data on efficacy. A fundamental understanding about the mechanisms of action of psychotherapy is a promising new development that is emanating from modern techniques of neurosciences and neuroimaging. Whether such understanding will lead to a renaissance in the clinical utility of psychotherapy is still early to say. However, there is little doubt that the provision of a holistic care for patients with psychological and mental disorders in particular, and most physical conditions in general, should be informed by an appreciation of the bi-directional nature of the relationship between the mind and the body and should therefore include the provision of appropriate psychotherapeutic interventions.

Key Words: Psychotherapy, History, Practice, Evidence, Future


Il y a une histoire longue en matière de la psychothérapie mais dans la pratique, elle est toujours sujet à controverse. Dans cette étude de revision, le statut actuel de la psychothérapie est étudié tout en considérant son développement dans une optique historique tandis que la pratique précédent était souvent basée sur la déclaration des “masters”, des méthodes actuelles sont Presque souvent ancrées dans les formulations théoriques et également sur les données empiriques sur l'efficacité. Une compréhension fondamentale sur les mécanismes d'action de la psychothérapie est un nouveau développement qui est train d'emasser des techniques modernes de neurosciences et neuroimageries. Peut être qu'une telle compréhension pourrait mener à une renaissance en matiére d'utilité clinique de la psychothérapie est encore trés tôt à dire. Toutefois, il y a un peu de doute que la provisions des soins holistiques pour des patients atteints des troubles psychologiques et mentaux en particulier, et des conditions physiques en général, devrait être informé par une appreciation de la nature bi-directionelle d'un rapport entre l'esprit et le corps et devrait donc comprendre la provision et l'intervention psychothérapeutique approprié.

West African Journal of Medicine Vol.23(2) 2004:97-103
AJOL African Journals Online