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West African Journal of Medicine

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Prevalence and causes of blindness in a tropical African population

Caroline O Adeoti

Abstract


A population based survey of Egbedore Local Government area (LGA), a tropical African population in Osun State, Nigeria was conducted to determine the prevalence and causes of blindness in the community, Osun State, one of the new states created on 27th August, 1991 is situated in the southwest region of Nigeria. It has a population of about 2, 654, 244 using the population growth rate of 3.0 percent per year. Egbedore LGA has a population of 49,555 being the projected estimate of the local census done in 1991.


Study design: The study was in accordance with World Health Organisation recommendations. 3204 rural dwellers were examined. The survey team was divided into:

1. Registration team

2. Retrieval team

3. Visual acuity team

4.Ocular examination team.


The survey candidates, once registered were asked to go to a nearby school or health center where visual acuity and ocular examination teams completed the assignment. The retrieval team consisted of an ophthalmic nurse and a local escort who persuaded and brought to examination site registered individuals who failed to appear voluntarily. Ocular examination team performed the eye examination. Analysis of data was done using personal computer AT model and systat package for analysis.


Result:- It is found that 1.18% of the population was blind by WHO standard. Cataract alone accounted for 47.4% of the blind, uncorrected aphakia 18.4%, glaucoma 15.8%, phthisis bulbi 5.3%, uveitis, optic atrophy, macular degeneration, retinitis pigmentosa and refractive error all accounted for 2.6% each.


Conclusion:- More than half of the burden of blindness is potentially curable. About a third is preventable through health education, early diagnosis and prompt treatment.


A cataract outreach programme with provision of low cost aphakic glasses will go a long way in reducing blindness in this community and Osun State in general.

Key Words: Prevalence, Causes, Blindness, Osun state.

Résumé


Introduction:- Une étude basée sur la population du government Local du milieu d'Egbedore (LGA), une population africaine tropicale dans l'Etat d'Osun, au Nigeria a été effectuée afin de décider la fréquence et les causes de la cécité dans la communuaté. L'état d'Osun, un des nouveaux états crée le 27 aôut 1991 est situé dans la région du sud ouest du Nigeria compte environ 2,654,244 habitants tout en utilisant le taux de croissance de 3, 0 pourcent par an. Egbedore LGA compte 49,555 habitants d'après le recensement de la population locale fait en 1991.


Plan d'Étude:- L'étude était comforme aux recommendations de l'Organisation Mondiale de la Sante. 3204 habitants rural ont été étudiés. Le groupe d'étude s'était reparti ainsi: (1) Groupe d'inscription (2) Groupe de récupération (3) Groupe d'acuité visuelle (4) Groupe d'examen oculaire. Aussi tôt qu'on inscrit les sujets, ils vont directement a une école où au centre de soins, tout près, où les groupes d'acuité visuelle et examen oculaire achevent le travail. Le groupe de récupération se compose d'une infirmière ophtalmique et un guide local qui essaie de persuader et d'examner les individus obstinés à la salle d'examen pour les inscrire. Le groupe d'examen oculaire font l'examen oculaire.


On fait l'analyse des données avec l'utilisation de Model AT ordinateur personnel et le paquet systat pour l'analyse.


Résultats:- On a noté que 1,18% de la population était aveugle d'après la norme établie par OMS. La Cataracte toute seule constitue 47,4% des aveugles, l'aphakie non-corrigée 18,4%, glaucome 15,8%, bulbi phatisie 5,3%, uveite, atrophie optique, dégéneration maculaire, rétinite pigmentosa et erreur de réfraction tous constituent 2,6% chacun.


Conclusion:- Plus d'une moitié de probleme, de la cécité sont potentiellement guérissable. Environ le troisieme est évitable à travers l'enseignement sanitaire, un diagnostic dans un bref delai et traitement rapide. Programme d'une association travaillant sur le terrain en ce qui est de la cataracte avec la fourniture/prestation des lunettes aphakie à bas prix va, beaucoup diminuer les cas de la cécité dans cette communauté et dans l'Etat d'Osun en général.

West African Journal of Medicine Vol.23(3) 2004: 249-252



http://dx.doi.org/10.4314/wajm.v23i3.28132
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