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West African Journal of Medicine

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Bowen's disease: report of a case in a Nigerian man

Husain Yahya, Abdullahi Mohammed

Abstract


Bowen's disease (cutaneous squamous cell carcinoma in situ), like other cancers of the skin, is rare in black people – to our knowledge, only about 43 cases have been published in the medical literature. We report a 59-year old Nigerian man who presented with a five-year history of a mildly pruritic, slowly enlarging well-circumscribed plaque on the lower part of the anterior region of the chest on the right side. The lesion had an irregular crusted periphery and an atrophic hypopigmented centre. Histological examination confirmed a diagnosis of Bowen's disease. No predisposing factor was found to be relevant in this case - although he might have had brief occupational exposure to arsenic, it is unlikely that this was the cause of his disease. The published literature on Bowen's disease in blacks is briefly reviewed.

Keywords: Bowen's disease, skin cancer blacks, cutaneous malignancy, arsenical cancers

Résumé

La maladie de Bowen (carcinome cellulaire cutané squameux in situ), comme d'autres cancers de la peau, est rare parmi les noirs - à notre connaissance, seul environ 43 cas ont été publiés dans la presse médicale. On signale le cas d'un vieux nigérian, de 59 ans, qui au bout cinq ans présente un problème de léger prurit, s'agrandissant lentement - la plaque circonscrite sur la partie inférieure de la région antérieure de la poitrine sur le côté droit. La lésion avait une périphérie irrégulièrement encroûtée et le centre atrophique hypo pigmenté. L'examen histologique a confirmé un diagnostic de la maladie de Bowen. Aucun facteur prédisposant n'a été trouvé pour être pertinent dans ce cas - bien qu'il ait pu avoir une brève exposition professionnelle à l'arsenic, il est peu probable que cela soit la cause de sa maladie. La documentation publiée sur la maladie de Bowen parmi les noirs est brièvement revue et corrigée.

West African Journal of Medicine Vol. 24(4) 2005: 350-351



http://dx.doi.org/10.4314/wajm.v24i4.28232
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