Acoustic ecology of humpback whales in Brazilian waters investigated with basic and sophisticated passive acoustic technologies over 17 years

  • Renata S. Sousa-Lima Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Marcia H. Engel Projeto Baleia Baleia Jubarte, Instituto Baleia Jubarte, Caravelas, BA, Brasil
  • Victor Sábato Laboratório de Mastozoologia, Departamento de Zoologia, Instituto de Ciências Biológicas, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, MG, Brasil
  • Bianca R. Lima Instituto de Ciências Biológicas e da Saúde, Pontifícia Universidade Católica de Minas Gerais, Belo Horizonte, MG, Brasil
  • Thiago S.M. Queiróz Laboratório de Mastozoologia, Departamento de Zoologia, Instituto de Ciências Biológicas, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, MG, Brasil
  • Marcos R.M. Brito Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Deborah P. Fernandes Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Cristiane A.C. Martins Tryphon Océans
  • Paula S. Hatum Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Thamires Casagrande Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Laura K. Honda Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Maria Isabel C. Gonçalves Laboratório de Ecologia Aplicada à Conservação,Universidade Estadual de Santa Cruz, Ilhéus, BA, Brasil and Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
  • Júlio E. Baumgarten Laboratório de Ecologia Aplicada à Conservação,Universidade Estadual de Santa Cruz, Ilhéus, BA, Brasil
  • Artur Andriolo Laboratorio de Ecologia Comportamental e Bioacústica, Universidade Federal de Juiz de For a, Juiz de Fora, MG, Brasil and Instituto Aqualie, Juiz de Fora, MG, Brasil
  • Milton C. Ribeiro Universidade Estadual Paulista “Julio de Mesquista Filho”, Rio Claro, SP, Brasil
  • Christopher W. Clark Bioacoustics Research Program, Lab of Ornithology, Cornell University, Ithaca, NY, USA
Keywords: male display, communication, Megaptera novaeangliae, song, passive acoustics

Abstract

Whales are difficult to study. These large marine mammals cannot be maintained in captivity so they have to be studied in nature, and observing their underwater behavior becomes a challenge. The extensive distribution, large size, and aquatic life style of these leviathans constrain efforts to observe and understand the scale of what is being studied. Researchers have dealt with this challenge with wit, determination and creativity. Large whales are known for using long distance acoustic communication to coordinate social interactions such as mate attraction and group feeding, as well as a means for orientation and navigation. Therefore, sound is relied on to help “see” beyond the surface. Marine mammalogists were the first to modify existing technology from ocean bottom sensors to develop novel ways to listen underwater, taking advantage of the fact that these animals rely mostly on sound to survive and reproduce. In effect, biologists eavesdrop on the underwater lives of marine mammals by listening. Researchers listen to humpback whales using different passive acoustic technologies that span a variety of spatial and temporal scales. In this paper, studies conducted in Brazilian waters are reviewed, primarily in the Abrolhos Bank region, where basic and advanced technologies have been used to understand the acoustic ecology of this large marine mammal species. Male humpback whale culture, their social dynamics revealed by spatial and temporal vocal activity patterns, and their interaction with the encroaching noise generated by humans, are reviewed. 

 

Author Biographies

Renata S. Sousa-Lima, Laboratório de Bioacústica, Departamento de Fisiologia e Comportamento and Programa de Pós-Graduação em Psicobiologia, Centro de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, Brasil
Professor at the Department of Physiology and Behavior
Marcia H. Engel, Projeto Baleia Baleia Jubarte, Instituto Baleia Jubarte, Caravelas, BA, Brasil
Director of the Humpback Whale Institute
Published
2018-07-27
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 0856-860X
print ISSN: 0856-860X