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West African Journal of Medicine

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Complications of traditional couching in a Nigerian local population

AE Omoti

Abstract


Aim: To evaluate the complications of traditional couching in a local population.

Method: New patients who had undergone couching and presented to the consultant outpatient clinic of the University of Benin Teaching Hospital and D.D.S. Eye clinic in Benin-city between April 2002 and March 2003 were interviewed and examined by the author to identify the complications.

Results: Eighteen eyes of 14 patients who had undergone couching were seen in Benin-city over a 1 year period. The cost of couching was similar to modern cataract surgery.

Ten patients (71.42%) were initially satisfied but later became unsatisfied because of the complications and 2 (14.29%) were unsatisfied with the procedure. The main reasons for opting for couching were ignorance and fear of surgery. The main complications were secondary glaucoma (61.54%), hyphaema (15.38%) and optic atrophy (15.38%). Visual acuity of no light perception was seen in 33.33% of eyes mainly from secondary glaucoma but 50% of eyes had corrected visual acuity of 6/18 or better.

Conclusion: In view of the above complications, traditional couching should not be encouraged.
Key words: Couching, Complications, Blindness.

Résumé

But: Evaluer des complications du couching traditionel dans une population locale.
Methode: Des patients nouveaux qui avaient subi le couching et qui se sont présentés auprès du chef de service du service des consultations externes du centre hospitalier universitaire du Benin City entre avril 2002 et mai 2003 avaient subi un entretien et ont été examiné par l'auteur afin d'identifier les complications.

Résultats: Dix huit yeux de 14 patients qui avaient subi la chirurgie traditionnelle de couching ont été vus à Benin au cours d'une durée d'une année. Le coût de couching était semblable au frais de la chirurgie moderne de la cataracte (IOL). Les résultats de dix patients soit 71,42% étaient au départ satisfaisants mais plus tard devenus non satisfaisant à cause des complications et 2 soit 14,29% étaient non satisfaisants par suite de cette méthode.

Les raisons principales qui provoquent ce couching étaient l'ignorance et peur de subir la chirurgie. Les complications principales étaient glaucome secondaire 61,54% hyphéma 15,38 et atrophie optique 15,38%. Acuité visuelle d'aucune perception de lumière était vu dans 33,33% des yeux principalement à travers le glaucome secondaire mais 50% des yeux avaient eu acuité visuelle corrigée de 6/18 ou mieux.
Conclusion: Par suite de ces complications citées ci-dessus, on doit décourager le couching traditionnel.
West African Journal of Medicine Vol.24(1) 2005: 7-9

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http://dx.doi.org/10.4314/wajm.v24i1.28153

West African Journal of Medicine.   ISSN: 0189-160X
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