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African Journal of Governance and Development

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Health diplomacy and public policy in Nigeria: The impact of the International Code of Marketing of Breast Milk Substitutes

BU Anaemene

Abstract


The relationship between diplomacy and improvement in health has been an important theme contained within the literature on governance and development since the end of the Cold War. While it is true that prospects for health development are enhanced through medical and public health knowledge and technology, several scholars have understood the link between diplomacy and social, political and economic development. This article examines this theme by analysing the connection between health diplomacy and the development of public policy in Nigeria. It traces and analyses the impact of the multilateral negotiation within the World Health Organization (WHO), notably the International Code of Marketing of Breast milk Substitutes, which was adopted to counter the adverse effects of infant formula. The article is descriptive and analytical. It has utilised various sources, including government records, reports of intergovernmental organisations, as well as information obtained from fieldwork conducted in the WHO headquarters in Geneva and in Nigeria between 2011 and 2012 to explore the contributions of the WHO to the development of Nigeria’s health sector. The article argues that health diplomacy has been and remains a major influence on public policy in Nigeria. The article concludes that a religious implementation of the International Code of the Marketing of Breast Milk Substitutes would increase the breastfeeding rate in Nigeria.

Keywords: breastfeeding, breast milk substitutes, health diplomacy, Nigeria, public policy, World Health Organization


A relação entre diplomacia e melhoria na saúde tem sido um tema importante contido na literatura sobre governação e desenvolvimento, desde o fim da Guerra Fria. Enquanto é verdade que o panorama de desenvolvimento de saúde fortalecido através do conhecimento médico e de saúde pública e tecnologia, vários eruditos perceberam a ligação entre diplomacia e desenvolvimento social, político e económico. O autor deste estudo, examina este tema analisando a conexão entre diplomacia na saúde e o desenvolvimento das políticas públicas na Nigéria. Este traça e analisa o impacto da negociação multilateral dentro da Organização Mundial da Saúde (OMS), notavelmente o Código Internacional de Marketing de Substitutos do Leite Materno (ou leite do peito), que foi adoptado para conter os efeitos adversos da fórmula infantil. O estudo é descritivo e analítico e aplica várias fontes, incluindo arquivos do governo, relatórios de organizações inter-governamentais, assim como informação de trabalho de campo feito na sede da OMS em Genebra e Nigéria entre 2011 e 2012, para explorar as contribuições da OMS no desenvolvimento do sector de saúde na Nigéria. O artigo argumenta que diplomacia na saúde foi e continua sendo uma grande influência nas políticas públicas na Nigéria. O artigo conclui que a implementação religiosa do Código Internacional de Marketing de Substitutos do Leite Materno poderia aumentar as taxas de aleitamento materno na Nigéria.

Palavras chave: aleitamento materno, substitutos de leite materno, diplomacia na saúde, Nigéria, políticas públicas, Organização Mundial da Saúde

 

Article in English




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