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African Journal of Neurological Sciences

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Low Incidence Of Extensor Plantar Reflex In Newborns In An Indigenous African Population

SA Oluwole, AO Afolabi

Abstract




Background
The plantar reflex has been reported to be predominantly flexor in African infants and in African subjects with lesions of the corticospinal tracts. This study was done to determine the incidence of extensor plantar reflex in healthy full-term newborns in an indigenous African population.

Methods
Healthy term newborns with Apgar score of 8 and above at one minute were recruited into the study consecutively in a maternity hospital in Ibadan, Nigeria. The plantar reflex was elicited by stroking the lateral side of the sole with firm pressure, between 24 - 48 hours after delivery.

Results
Of 461 newborns, the plantar reflex was extensor in 85, flexor in 374, and absent in two. The cumulative incidence of extensor plantar reflex was 18 % (95 % CI 15 - 22), while the standardised incidence ratio was 25 % (95 % CI 22 - 27).

Conclusion
This study shows that the plantar reflex is predominantly flexor in this indigenous African population. Although the physiological basis of this finding is not known, it may indicate early maturation of the corticospinal tracts in African newborns.

But
Le but de l\'étude est de déterminer l\'incidence du réflexe cutané plantaire chez des nouveaux nés Africains en bonne santé.

Méthode
Les nouveaux nés à terme avec un score d\'Apgar de 8 ou plus ont été inclus dans une étude consécutive realisée dans la maternité d\'Ibadan au Nigéria. Le réflexe cutané plantaire a été recherché selon les règles, 24 et 48h après la délivrance.

Résultats
Sur 461 nouveaux nés le réflexe cutané a été observé en extension dans 85 cas et en flexion dans 374 cas et absent dans 2 cas. L\'incidence cumulative du réflexe cutané plantaire était de 18% (95% CI 15-12), tandis que le ratio de l\'incidence standard était de 25% (95% CI 22-27)

Conclusion
Cette étude montre que le reflexe cutané plantaire est prédominant en flexion dans cette population africaine autochtone. Bien que les bases physiologiques de ce constat ne soit pas connu, il pourrait indiquer la précoce maturation du tractus cortico spinal chez le nouveau né africain
Keywords: plantar reflex, Babinski, African, neonate, Afrique, nouveau-ne, examen neurologique, reflexes, reflexes cutane plantaire


African Journal of Neurological Sciences Vol. 24 (1) 2005: pp. 25-28



http://dx.doi.org/10.4314/ajns.v24i1.7564
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