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Risk Factors Associated With Epilepsy In A Rural Area In Cameroon: A Preliminary Study

AK Njamnshi, V Sini, V de Paul Djientcheu, P Ongolo-Zogo, Y Mapoure, FN Yepnjio, TJB Echouffo, R Zebaze, R Meli, G Atchou, L Dongmo, W Muna

Abstract




Introduction
An epileptic area with very high endemicity has been described in Bilomo, a village near Yaounde, the capital city of Cameroon.

Purpose
This study was carried out to determine some of the risk and precipitating factors associated with epilepsy in Bilomo.

Patients and Methods
This was part of a community-based door-to-door survey in 1999, using the survey instrument developed by the Institute of Neurological Epidemiology and Tropical Neurology of Limoges, the Pan-African Association of Neurological Sciences and the International League Against Epilepsy. Neurological evaluation and confirmation of epilepsy was done by consultant neurologists.

Results
93 cases of epilepsy were confirmed in the study population of 1898 subjects, giving a prevalence rate of epilepsy in Bilomo of 4.9%. The main risk factor for epilepsy was a positive family history (63.44%). The neurological examination was abnormal in 22.6% of patients. Mental retardation was found in 17.2%, psychological disorders in 16.1%, a pyramidal syndrome (unilateral or bilateral weakness with spasticity and Babinski sign) in 6.4%, language disorders in 4.3%, and a cerebellar syndrome in 1.1% of the patients. Subcutaneous nodules were observed in 13 patients (14%). Pruriginous dermatoses were found in 23 patients (24.7%). A possible aetiologic factor was found in 66 patients (71%). The other risk factors included prenatal (8.6%) and perinatal (19.4%) factors, central nervous system infections (9.7%) and head injury (5.4%).

Conclusion
The data from this preliminary study suggests that in Bilomo village, the risk factors associated with epilepsy include both hereditary and acquired factors and we postulate that there may be a complex interplay of these factors in the aetiogenesis of epilepsy in this area. These results call for more studies in an attempt to determine the aetiologic factors and more importantly, the interplay between these factors that is responsible for making epilepsy endemic in this area. Such information is vital for an effective national epilepsy control programme.


Introduction
Une zone de forte endémicité épileptique a été décrite dans le village de Bilomo, non loin de Yaoundé, la capitale du Cameroun.

But
Cette étude avait pour but de décrire les facteurs de risque et de précipitation de l\'épilepsie dans le village de Bilomo.

Patients et Méthodes
Notre étude fait partie d\'une étude communautaire basée sur une enquête porte-à-porte effectuée en 1999, utilisant le questionnaire développée par l\'Institut d\'Epidémiologie Neurologique et de Neurologie Tropicale (IENT) à Limoges, l\'Association Pan Africaine des Sciences Neurologiques et la Ligue Internationale contre l\'Epilepsie. L\'évaluation neurologique et la confirmation de l\'épilepsie ont été faites par les neurologues consultants.

Résultats
93 cas d\'épilepsie ont été confirmés dans une population de 1898 sujets dans le village, ce qui donne une prévalence de l\'épilepsie dans ce village de 4,9%. Le facteur de risque le plus fréquent était une histoire familiale positive de l\'épilepsie (63,4%). L\'examen neurologique était anormal dans 22,6% des patients. Le retard mental était retrouvé dans 17,2%, les troubles psychologiques dans 16,1%, un syndrome pyramidal dans 6,4%, les troubles du langage dans 4,3%, et un syndrome cérébelleux dans 1,1% des patients. Ces troubles ont été rapportés par 12 patients comme existant depuis au moins un an avant la date de l\'examen. Les nodules sous-cutanés étaient retrouvés chez 13 patients (14,0%). Les dermatoses prurigineuses étaient présentes chez 23 patients (24,7%). Un facteur étiologique possible était retrouvé chez 66 patients (71,0%). D\'autres facteurs de risque étaient: les facteurs prénataux (8,6%), périnataux (19,4%), les infections du système nerveux central (9,7%) et le traumatisme crânien (5,4%).

Conclusion
Nos résultats suggèrent qu\'à Bilomo, les facteurs de risque de l\'épilepsie comprennent une association des facteurs héréditaires (à prouver) et des facteurs acquis. Ceci nous amène à suggérer qu\'il doit avoir une interaction complexe entre ces différents facteurs de risque dans l\'étiogenèse de l\'épilepsie dans cette région. Il est nécessaire d\'effectuer les d\'autres études pour mieux comprendre ces interactions, responsables de l\'endémicité de l\'épilepsie dans cette zone pour la réussite d\'un programme national de lutte contre l\'épilepsie au Cameroun.


Keywords: Africa, Cameroun, Epilepsy, Risk factors, Rural area

African Journal of Neurological Sciences Vol. 26 (2) 2007: pp. 18-26



http://dx.doi.org/10.4314/ajns.v26i2.7595
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