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African Journal of Reproductive Health

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Barriers and enablers to task shifting for caesarean sections in sub-Saharan Africa: a scoping review

Moses J. Chimbari

Abstract


Task shifting of Caesarean-sections to non-physician clinicians (NPCs) has raised concerns  over NPCs‘ competences and rationale of using them in facilities where medical doctors (MDs) are scarce to provide mentorship. We conducted a scoping review to provide an update on NPCs‘ contribution to C-sections including barriers and enablers to task shifting. Using the PRISMA Flow Diagram, we identified 15 eligible articles from Google Scholar, PubMed and Africa Index Medicus using specific search terms and a pre-established inclusion criterion. All 15 studies characterised NPCs: their names, training, challenges and enablers to task shifting. NPCs performed 50%-94% C-sections. Outcomes of such C-sections were comparable to those performed by MDs. Enablers included supportive policies, pre-existing human resources for health shortage, wellresourced health facilities and supervision of NPCs. Weak health systems were major barriers. While NPCs make a significant contribution to accessing C-sections services, there is need to address challenges to fully realize benefits.

Le transfert de tâches des césariennes à des cliniciens non médecins (CNP) a suscité des inquiétudes quant aux compétences de ces derniers et aux raisons de les utiliser dans des établissements où les médecins ne sont pas en mesure de fournir un mentorat. Nous avons procédé à un examen de la portée afin de fournir une mise à jour de la contribution des CNP aux césariennes, y compris les obstacles et les facteurs permettant le transfert de tâches. À l'aide du diagramme de flux PRISMA, nous avons identifié 15 articles éligibles de Google Scholar, PubMed et Africa Index Medicus en utilisant des termes de recherche spécifiques et un critère d'inclusion préétabli. Les 15 études ont toutes caractérisé les PNJ: leurs noms, leur formation, leurs défis et les moyens de transférer des tâches. Les PNJ ont réalisé des césariennes de 50% à 94%. Les résultats de telles césariennes étaient comparables à ceux obtenus par les médecins. Les catalyseurs incluaient des politiques de soutien, des ressources humaines préexistantes pour lutter contre la pénurie en matière de santé, des établissements de santé disposant de ressources suffisantes et la supervision des CNP. La faiblesse des systèmes de santé constituait un obstacle majeur. Bien que les CNP apportent une contribution importante à l‘accès aux services des césariennes, il est nécessaire de relever les défis pour tirer pleinement parti des avantages.

Keywords: Task shifting; task sharing; caesarean section, associate clinicians; comprehensive emergency obstetric care; clinical officers; non-physician clinicians

Afr J Reprod Health 2019; 23[3]: 149-160




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