Indigenous Healing Practices and Self-Medication amongst Pregnant Women in Cape Town, South Africa

  • Naeemah Abrahams Gender & Health Research Group, South African Medical Research Council, Box 19070, Tygerberg 7505 Cape Town, South Africa
  • Rachel Jewkes Gender & Health Research Group, South African Medical Research Council, Box 19070, Tygerberg 7505 Cape Town, South Africa
  • Zodumo Mvo Gender & Health Research Group, South African Medical Research Council, Box 19070, Tygerberg 7505 Cape Town, South Africa

Abstract

This study was conducted in and around Cape Town, South Africa, at two primary obstetric facilities and in the antenatal clinics of two secondary hospitals. Findings show that majority of the Xhosa speaking women follow indigenous healing practices for both themselves and their babies because of the need to ";strengthen"; the womb against sorcery, to prevent childhood illnesses, and to treat symptoms they perceive that biomedical services would not be able to treat. Self-medication with non-prescribed drugs, herbs and Dutch remedies was common practice amongst the Afrikaans speaking women for both themselves and their babies. Herbs and Dutch remedies were mainly used to treat indigenous illness (baarwind) while non-prescribed over-the-counter drugs were used to treat minor ailments associated with pregnancy. There is, therefore, an urgent need to bridge the gap between orthodox and indigenous medical systems through reciprocal learning and by acknowledging each others roles. (Afr J Reprod Health 2002; 6[2]: 7986)

Résumé
Pratiques de la guérison indigène et lauto-médication chez les femmes encintes à Cape Town, Afrique du Sud.
Cette étude a été menée à Cape Town et les environs auprès de deux établissements obstétriques dans des cliniques de consultation prénatale situées dans deux hôpitaux secondaires. Les résultats ont montré que la majorité des femmes dorigine Xhosa pratiquent la guérison indigène pour elles-mêmes et pour leurs bébés à cause de la nécessité de ";renforcer"; la matrice contre la sorcellerie, pour prévenir les maladies de lenfant et pour soigner les symptomes quelles aperçoivent et que les services biomédicaux ne peuvent pas guérir. Lauto-médication avec les médicaments non-ordonnés, les remèdes à base des plantes a été largement pratiquée pour soigner les maladies indigènes (baarwind) alors que les médicaments qui nont pas été utilisés pour soigner les maux associés à la grossesse. Il y a donc la nécessité urgente de combler le fossé entre les systèmes médicaux traditionnels et indigènes à travers un apprentissage réciproque et à travers une reconnaissance de leurs rôles réciproques. (Rev Afr Santé Reprod 2002; 6[2]: 7986)

Key Words: Indigenous healing practices, self-medication, pregnant women, South Africa, Dutch remedies

Author Biography

Naeemah Abrahams, Gender & Health Research Group, South African Medical Research Council, Box 19070, Tygerberg 7505 Cape Town, South Africa
Tel: 021 938 0445 Fax: 021 938 0310
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841