Traditional Belief Systems and Maternal Mortality in a Semi-Urban Community in Southern Nigeria

  • Jasper Chiwuzie
  • Chike Okolocha

Abstract



Many factors are implicated in the poor maternal health condition in sub-Saharan Africa. Among the more popular focus are weak political and financial commitment, deteriorating institutional infrastructure, rapid population growth rates, pervasive poverty, and gender inequalities. Because of these and other related problems, pregnant women often face dangers, especially in emergencies. In a study conducted in Ekpoma, a semi-urban community in Edo State of southern Nigeria, it became evident that traditional beliefs and practices contribute immensely to the poor health status of pregnant women. These beliefs and practices are outlined in this study and possible ways out of the identified problems suggested. There is the need for a thorough investigation of extra medical factors in the design of any medical intervention program. A broader definition of maternal health, in line with the proposals of the global Safe Motherhood Initiative, is advocated.

(Afr J Reprod Health 2001; 5[1]: 75-82)

RÉSUMÉ

Le Système de croyances traditionnelles et la mortalite maternelle dans une communauté semi-urbaine au sud du Nigéria. Beaucoup de facteurs sont impliqués dans la mauvaise santé maternelle en Afrique sub-saharienne. Parmi les raisons les plus communes sont un faible engagement politique financier, une infrastructure institutionnelle qui se dégrade, les taux de croissance de la population rapides, une pauvreté envahissante et les inégalités entre hommes et femmes. A cause de ces problèmes et ceux qui y sont liés, les femmes enceintes font face aux dangers surtout dans les cas d'urgence. Dans une étude effectuée à Ekpoma, une communauté semi-urbaine dans l'Etat d'Edo au sud du Nigéria, il est devenu évident que les croyances et les pratiques traditionnelles contribuent en grande mesure à la mauvaise santé des femmes enceintes. Un aperçu de ces croyances et pratiques est donné dans cette étude et les manières qui permettront probablement de résoudre les problèmes identifiés ont été proposées. Il est nécessaire d'entreprendre une enquête compréhensive sur les facteurs extra-médicaux quant au dessein de n'importe quel programme d'intervention médicale. Une définition plus large de la santé maternelle qui correspond aux propositions de l'initiative globale de la maternité sans risque est préconisée.

(Rev Afr Santé Reprod 2001; 5[1]: 75-82)



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eISSN: 1118-4841