Women's Understanding of Factors Affecting their Reproductive Health in a Rural Ngwa Community

  • Chimaraoke O Izugbara Department of Sociology/Anthropology, Faculty of Social Sciences, University of Uyo, Uyo, Nigeria.
Keywords: Women, understanding, Ngwa, reproductive health, Nigeria

Abstract



A great deal of what is currently known about maternal reproductive health worldwide is based on physicians' examinations and laboratory findings. Little work has been done in the area of understanding how women themselves perceive and conceptualise the essential factors that affect their reproductive health status. Yet insights gleaned from people directly affected by specific health issues are increasingly becoming critical in formulating sustainable health policies and building health partnerships. For this purpose the present study was designed to find out the notions and understanding of rural Ngwa women of reproductive health issues. Data for the study were collected from a rural Ngwa community using two separate surveys — a focus group discussion and an unstructured in-depth interview survey. It was found out that Ngwa women view reproductive health as vital to a woman's identity and role purpose; place emphasis on witchcraft, curses and oaths as the primary causes of maternal reproductive health disorders; classify maternal reproductive health problems on the basis of their perceived cause; and accord high value to herbal remedies in dealing with reproductive health ailments. The findings brought to focus the need to vigorously encourage the education of women and incorporate various health providers into primary health care delivery schemes.

(Afr J Reprod Health 2000; 4[2]: 62–68)

Résumé

La compréhension chez les femmes des facteurs qui influent sur leur santé reproductive dans la communauté rurale de Ngwa. Une grande partie de ce qu'on connaît actuellement au sujet de la santé reproductive maternelle dans le monde entier est fondée sur les examens de médecins et les résultats de leurs recherches dans le laboratoire. Peu de recherche a été faite dans le domaine de comprendre comment les femmes elles–mêmes perçoivent et conceptualisent les facteurs importants qui influent sur le statut de leur santé reproductive. Pourtant, les aperçus obtenus de la part des gens qui sont directement touchés par les problèmes de santé particuliers deviennent de plus en plus critique quant il s'agit de l'élaboration des politiques de santé soutenables et de l'établissement des associations à l'égard de la santé. A cette fin, cette présente étude avait pour but d'identifier les notions et la compréhension chez les femmes de la communauté rurale de Ngwa des problèmes relatifs à la santé reproductive. Les données de l'etude ont été recueillies auprès d'une communauté rurale Ngwa à l'aide de deux enquêtes différentes — une discussion en groupe cible et une enquête à fond et non–structurée, basée sur l'interview. Il a été découvert que les femmes Ngwa perçoivent la santé reproductive comme étant essentielle à l'identité et au fonctionnement de la femme; elle soulignent que la sorcellerie, les malédictions et les jurons sont les causes primaires des désordres dans la santé reproductive maternelle; elle classe les problèmes de la santé reproductive maternelle selon les causes aperçues; elles accordent une grande valeur aux remèdes traditionnelles quand il s'agit de soigner les maladies de la santé reproductive. Les résultats ont mis au point la nécessité d'encourager énergiquement l'éducation des femmes et d'intégrer les différents pourvoyeurs de santé dans des programmes de prestation de soins primaires.

(Rev Afr Santé Reprod 2000; 4 [2]: 62–68)

Key Words: Women, understanding, Ngwa, reproductive health, Nigeria
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841