Health-seeking patterns among fatally III Capeverdian women

  • Hans Wessel Division of International Health (IHCAR), Karolinska Institute, Stockholm, Sweden.
  • Pitt Reitmaier Department of Tropical Hygiene and Public Health, INF 324, University of Heidelberg, Germany.
  • Alice Dupert WHO, Praia, Cape Verda.
  • Ernesto Rocha Department of Obstetrics and Gynaecology, Baptista da Sousa Hospital, Sao Vicente, Cape Verde.
  • Sven Cnattingius Department of Medical Epidemiology and Biostatistics, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden.
  • Staffan Bergstrom Division of International Health (IHCAR), Karolinska Institute, Stockholm, Sweden.

Abstract

The circumstances of 94 deaths among females aged 15-49 years in Cape Verde were investigated to assess their access to effective care. Persons associated with the deceased women were interviewed (verbal autopsy) to explore contributing causes of death, perceived illnesses and treatment efforts. The certainty of diagnosis and avoidability of the fatal outcome were assessed by a panel of experts. A model of health care accessibility is elaborated to identify restricting (delay) factors. Deliberate avoidance of modern medical care and reliance on traditional medicine were major delay factors, while unawareness of the severity of symptoms and affordability limits were minor delay factors in this population. A detailed sorting of cases by health care level is used to identify the effectiveness of diagnosing, referral and care provided. Since a high proportion of avoidable deaths occurred in hospital, the quality of care may have been sub-optimal.

Key words: Female mortality, cause of death, verbal autopsy, access to care, Cape Verde

Résumé Modèles de la recherche du bien-être chez les femmes capverdiennes malades

Nous avons étudié les circonstances de la mort des 94 femmes âgées de 15-49 ans au Cap-Vert pour évaluer leur accès au soin effectif. Les gens liés aux femmes décédées ont été interviewés (autopsie verbale) afin d\'explorer les causes qui ont contribué à la mort, la maladie aperçue et les efforts de traitement. La certitude du diagnostic et la possibilité d\'éviter la conséquence fatale ont été évaluées par un jury d\'experts. Un modèle de l\'accès au soin de la santé a été élaboré pour identifier les facteurs de retard. L\'acte d\'éviter consciemment le soin médical moderne ainsi que la confiance en médecine traditionnelle faisaient partie des facteurs de retard majeurs alors que la conscience de la sévérité des symptômes et les limites tolérables constituaient les facteurs moins importants de retard dans cette population. On se sert de la méthode du classement détaillée des cas en se basant sur le niveau du soin médical pour identifier l\'efficacité du diagnostic, l\'orientation vers un hôpital spécialisé et le soin assuré. Puisque la bonne proportion des décès évitables ont lieu à l\'hôpital, la qualité du soin aurait été sous-optimal.

African Journal of Reproductive Health Vol. 8 (3) 2004: 176-187
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Articles

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eISSN: 1118-4841