Hearing native voices: contraceptive use in Matemwe village, East Africa

  • Jeremy J Keele Jeremy Joseph Keele, Law Student, New York University School of Law, 210 East 84th St., Apt. 1-A, New York, New York 10028.
  • Renata Forste Renata Forste, Associate Professor, Department of Sociology, Brigham Young University, 852 SWKT, Provo, Utah.
  • Dallan F Flake Dallan F. Flake, Law Student, University of Michigan Law School, 2351 Lancashire St. 2b. Ann Arbor, MI 48105.
Keywords: Contraception, fertility, barriers, tradition

Abstract

Although fertility declines have been documented in various parts of Africa, fertility rates remain high in Tanzania. Widespread resistance to modern contraception is one factor associated with high fertility in Tanzania. The aim of this study was to identify cultural barriers to modern contraceptive use in Matemwe village, Zanzibar. In May 2003, more than 50 in-depth interviews were conducted with community leaders, health care workers and couples in Matemwe. Despite free and easy access to contraceptives, only 2% of Matemwe women participated in the village's family planning programme. Several factors were found to influence contraceptive use, including strong Muslim beliefs, male dominance over females (especially in polygynous relationships), and limited exposure to modern ideas via education and travel. Interviews indicated that in order to lower fertility in Matemwe, cultural barriers to family planning must be confronted. Successful implementation of a family planning programme hinges on the ability of policymakers to integrate modern ideas about contraception with Matemwe's traditional religious and political culture.

RÉSUMÉ
Bein que les déclins de la fécondité ont été documentés un peu partout en Afrique, les taux de fécondité restent élevés en Tanzanie. La résistance répandue à la contraception moderne est un facteur lié à la haute fécondité en Tanzanie. Cette étude a pour but d'identifier les obstacles à l'utilisation de la contraception moderne dans le village de Matemwe, Zanzibar. Au mois de mai 2003, plus de cinquante interviews en profondeur ont été menées au sein des leaders de la communauté, les membres du personnel soignant et des couples à Matemwe. Les interviews ont été transcrites et examinées pour découvir des modèles. Malgré un accès facile et libre aux contraceptifs, seules 20% des femmes de Matemwe ont participé au programme de la planification dans le village. Plusieurs facteurs ont influencé l'utilisation des contraceptifs y compris les croyances islamiques, la domination des femmes par les hommes (sourtout dans les rapports polygéniques) et l'exposition limitée aux idées modernes à travers l'éducation et le voyage. Les interviews ont montré que pour baisser la fécondité à Matemwe, il va falloir affronter les obstacles culturels à la planification familiale. La bonne réalisation du programme de la planification familiale est fondée sur la capacité des décideurs de la politique d'intégrer les idées modernes sur la contraception avec la culture traditionelle, religieuse et politique de Matemwe.

Afr J Reprod Health Vol.9 (1) 2005: 32–41
Published
2005-10-11
Section
Articles

Journal Identifiers


eISSN: 1118-4841